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Prueba de producto
EL VIDEOCLUB EN CASA

New Xbox Experience: a examen

 
16
DIC 2008

Pese a ser una consola de videojuegos, la Xbox 360 de Microsoft acaba de recibir una actualización que la convierte en un auténtico videoclub virtual de alquiler de películas y en un aliado inestimable de los equipos de cine en casa. Con el nuevo sistema New Xbox Experience (NXE), para deleitarnos contemplando largometrajes en alta definición ni siquiera requiere que levantemos el trasero del sofá.

Anda revuelto el mundo de la alta definición. Si bien los televisores HD Ready y Full HD, tanto en sus versiones de plasma como LCD, ya han encontrado cobijo en un gran número de hogares alrededor del mundo, todavía no se ha dilucidado qué formato será el elegido para que los usuarios podamos disfrutar de contenido audiovisual en alta definición.

Aunque no ha pasado ni un año desde su muerte, ya nadie se acuerda del HD DVD de Toshiba. El Blu-ray de Sony lo echó del cuadrilátero de un manotazo. Pero a diferencia de lo que muchos pudieran vaticinar, la tecnología del láser azul todavía no se ha asentado como el formato principal para la alta definición.

New Xbox Experience
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Las razones de este lento avance podrían buscarse en los altos precios de los reproductores de discos Blu-ray, en los también altos precios de las películas en este formato, en la buena calidad que siguen y seguirán ofreciendo los DVD y en los servicios de descargas de películas y series de televisión a través de Internet que ya funcionan en varios países.

NXE o New Xbox Experience. Como uno prefiera, pero en inglés. Ése es el nombre que se le ha dado a la revolucionaria actualización del sistema operativo de la Xbox 360, gracias a la cual se abre un nuevo camino en el panorama del cine en casa y -especialmente- en el modo de adquirir nuevo material audiovisual.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Además de incorporar un nuevo sistema de menús, una interfaz muy mejorada y divertidos y personalizables avatares, la NXE también ofrece la posibilidad de alquilar películas a través de la red tanto en definición estándar como en alta definición, aunque limitada ésta a 720p. Sigue siendo pronto para soñar con las 1080 líneas progresivas.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

¿Ventajas? La comodidad de tener un videoclub en nuestro propio salón y poder descargar películas 24 horas al día, siete días a la semana. ¿Desventajas? El catálogo es por ahora limitado, la calidad de imagen está lejos de la ofrecida por los discos Blu-ray y los precios quizás no acaben de cuajar en los usuarios en estos tiempos de crisis y encarnizado pirateo.

Lavado de cara
El aspecto visual del sistema operativo de la Xbox 360 ha sufrido un cambio radical con esta actualización. No se trata ni de pequeños retoques por aquí ni de pequeños arreglos por allá.

Es un salto enorme, y a decir verdad, parece que estemos ante una consola totalmente distinta. Por fortuna, el salto ha sido a mejor. La nueva interfaz es, además de práctica e intuitiva, un regalo para la vista.

New Xbox Experience
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Su lógica es simple. Si nos movemos hacia arriba o abajo nos desplazamos por los distintos menús que incluye la interfaz. Cuando un menú nos interesa, simplemente nos desplazamos hacia la derecha o la izquierda para ver las opciones que esconde. No tiene más complicación. Sorprende la velocidad con que todo se mueve y la multitud de florituras y efectos visuales que incluye.

Atrás queda ya el antiguo sistema en el que sólo nos desplazábamos por una serie de plantillas a derecha o izquierda. Ahora es todo más dinámico y complejo, sin que ello entrañe dificultad alguna para encontrar lo que estamos buscando.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La sensación que da es la de estar en una versión colorista del famoso "constructor" del film "Matrix", donde podemos movernos con cierta libertad y desde donde tenemos acceso a juegos, vídeos, imágenes, música y demás contenido audiovisual.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El menú principal es el bautizado como "Mi Xbox", desde el cual realizamos las operaciones básicas, como acceder al juego que tenemos insertado, ver nuestra ficha de logros, configurar la consola o acceder a los bazares de vídeos y juegos.

Algunos de los menús son muy útiles. Otros, rara vez los utilizaremos, ya que las opciones que presentan también están incluidas dentro de otros menús.

Tu otro yo
Entre las novedades que trae consigo la nueva actualización para la Xbox, una de las más interesantes y divertidas afecta al avatar del usuario.

Aunque no es una idea original -la Wii de Nintendo ya incorpora un sistema parecido-, Microsoft ha sabido dotar a su Xbox de unos divertidos personajes que se convertirán en nuestro alter ego virtual y que podemos personalizar a nuestro gusto y antojo.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Después de seleccionar un personaje base, podemos alterar desde su estilo de peinado hasta su color de piel, pasando por el tipo de ropa, zapatos, ojos, boca, complementos y un largo etcétera. Todo ello con un nivel gráfico más que notable y con unas animaciones que ya quisieran para sí muchos personajes de videojuegos.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Una vez nuestro avatar esté listo para presentarse en sociedad, podemos sacarle una foto que será nuestra imagen de jugador y nos representará en las partidas multijugador a través de Xbox Live.

No debería tardar mucho Microsoft en lanzar nuevos atuendos y accesorios para nuestros avatares. Y tampoco estaría mal que pudiéramos diseñar nuestra propia ropa para estas simpáticas creaciones.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Una de las nuevas distracciones de muchos usuarios consistirá sin duda en ver qué aspecto han elegido sus amigos en Xbox Live.

Un videoclub en el salón
En otros países, como Estados Unidos, los sistemas de alquiler de películas a través de Internet llevan funcionando desde hace ya algún tiempo. Dispositivos como el Apple TV o servicios como Netflix representan un avance en cuanto a comodidad a la hora de disfrutar de cine y series de televisión en casa.

Por desgracia, el Apple TV que se vende en Europa no dispone de la función de alquiler de películas, y servicios como el que ofrece Netflix al otro lado del charco brillan por su ausencia. Pero esa situación ha cambiado con la actualización de la Xbox 360, ya que ahora podemos alquilar películas desde el mismo sillón de casa tanto en definición estándar como en alta definición. Un paso que otros deberían seguir pronto.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El funcionamiento de este sistema es práctico e intuitivo. Ponemos en marcha la consola, nos conectamos a Xbox Live con nuestro perfil y vamos al menú del bazar de vídeo. Allí encontramos el catálogo de películas disponibles para alquilar.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La oferta es, por ahora, un tanto limitada. El servicio empezó su andadura hace muy poco y hay que darle tiempo, aunque no demasiado. Hoy en día, los usuarios pierden rápidamente la paciencia.

Para alquilar una película no hace falta disponer de una cuenta Xbox Live Gold, que cuesta 60 euros al año. Con una simple cuenta Silver ya podremos ver algún que otro estreno cinematográfico en alta definición.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El sistema de pago para alquilar una película se basa en los Microsoft Points, la "moneda" que se usa dentro del mundo de la Xbox 360. Estos puntos de Microsoft se consiguen mediante la compra de tarjetas de prepago que pueden encontrarse en los comercios especializados. Las hay de dos tipos: 2.100 puntos o 4.200. La de 2.100 puntos tiene un precio de unos 30 euros, mientras que la de 4.200 sube hasta los 60 euros.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

También existe la posibilidad de comprar puntos directamente desde la interfaz de la Xbox 360 mediante tarjeta de crédito. Si optamos por esta opción, podemos adquirir paquetes de 500, 1.000, 2.000 ó 5.000 Microsoft Points a unos precios de 6, 12, 24 y 60 euros, respectivamente.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Una vez adquiridos, los Microsoft Points sirven para -entre otras cosas- alquilar la película que queramos. Los precios varían según si el film es antiguo, nuevo o está en alta definición.

En cuanto a las películas que ya tienen algunos años a sus espaldas, su alquiler nos cuesta 170 Microsoft Points en definición estándar o 250 en HD, que traducido a la moneda europea serían unos 2,42 y 3,57 euros, respectivamente.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Si la película es relativamente nueva, la cifra que hay que pagar para verla en definición estándar asciende a 250 puntos. Si decidimos que queremos disfrutar del film en alta definición, entonces tendremos que gastarnos 380 Microsoft Points, es decir, unos 5,42 euros.

A simple vista puede parecer caro, pero si tenemos en cuenta que las películas se adquieren sin levantarse uno del sofá, el asunto cambia un poco.

Los hay que son afortunados de tener un videoclub al lado de su casa, pero, ¿qué pasa con los que no tienen esta suerte o con aquéllos que viven en pequeñas localidades y tienen que subirse al coche, conducir 10 kilómetros para ir hasta el videoclub más cercano, 10 más para volver y otros 20 más para devolver la película?

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Para esos usuarios, un servicio de estas características podría ser la salvación un sábado por la noche en la que el modo "Locura" de "Gears of War 2" ya sea cosa del pasado o no haya amigos en Xbox Live contra los que jugar. Cierto, no es barato, pero es cómodo. Y eso también tiene su precio.

Calidad, velocidad, 24 y 14
Las películas se pueden adquirir en dos tipos distintos de resolución: 480p y 720p. Es decir, definición estándar y alta definición. Además de variar su precio, varía también la calidad que ofrecen.

Huelga decir que si disponemos de un televisor que no luce ni la etiqueta HD Ready ni la Full HD, no vale la pena pagar por la versión de 720 líneas progresivas, ya que sería tirar el dinero y no notaríamos la diferencia de calidad.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Cabe tener en cuenta además que las películas del bazar de la Xbox 360 no alcanzan la plena alta definición del formato Blu-ray. La tecnología del láser azul cuenta con una mayor tasa de transferencia de datos y alcanza las 1080 líneas progresivas, mientras que el material disponible en la consola de Microsoft se limita a las 720.

La calidad de las películas en alta definición variará según el televisor en que las estemos viendo, pero por lo general ofrecen una buena experiencia tanto en el apartado de vídeo como en el de audio, que suele ser de 5.1 canales. Así pues, vale la pena tener la Xbox conectada a un receptor de sonido a través de un cable de audio digital.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Para ver una película que hayamos decidido alquilar, no tendremos que esperar a que se haya descargado completamente. Al cabo de un rato, según la velocidad de conexión de que dispongamos, ya podremos empezar a visualizar el film. O también podemos activar la descarga por la mañana y ver la película por la noche cuando se haya descargado completamente.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El servicio funciona con una velocidad notable, aunque hay que tener en cuenta que una película en alta definición suele pesar más de 3 ó 4 GB. Si optamos por la resolución estándar, entonces el tamaño del archivo apenas sobrepasa 1 GB.

En las pruebas efectuadas por QUESABESDE.COM, la descarga de la película "Monstruoso" en HD, con un tamaño de 3,48 GB, se ha realizado en poco más de 4 horas con una conexión ADSL de Jazztel de 20 Mbps (cuyo auténtico rendimiento no supera, en realidad, los 7 Mbps).

Una vez descargada la película disponemos de catorce días para disfrutarla. Si en ese tiempo no la hemos visto, automáticamente se borra del disco duro. Una vez empezada la reproducción de la película, disponemos de 24 horas para terminarla. Pasadas esas 24 horas, la película también se esfuma del disco duro de la consola.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

¿Poco tiempo? Para nada. Normalmente en un videoclub alquilas una película por la tarde, la miras por la noche y al día siguiente la devuelves, todo esto en menos de 24 horas. Microsoft te permite tener 14 días una película guardada en tu casa y cuando empiezas a verla te da un tiempo de un día para que la termines.

Sin salir a la calle
El nuevo servicio de alquiler de películas de Microsoft tiene, como todo en este mundo, sus puntos fuertes y sus puntos débiles. En la balanza de lo positivo destaca, por encima de todo, la comodidad que representa poder alquilar películas desde el salón de casa.

Se acabó eso de llegar al videoclub y ver cómo otro cliente se lleva la última copia de esa película que tanto deseábamos ver esa misma noche. Con el servicio de la Xbox 360, las películas siempre están disponibles a cualquier hora del día.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Desafortunadamente, el catálogo de títulos es extremadamente limitado a estas alturas. Eso es algo que habría que corregir inmediatamente. En el momento de escribir este análisis, el número de películas disponibles en el bazar era de 119.

No obstante, ¿qué pasará con las películas de, por ejemplo, Columbia Pictures, propiedad de Sony? ¿Dejará la marca nipona que sus estrenos cinematográficos se puedan conseguir a través de una máquina de la competencia? ¿O se los guardará para su propio sistema de distribución digital?

El precio de los alquileres puede ser positivo o negativo, según cómo se mire, y según las condiciones del usuario. Aunque no estaría mal que dentro de unas semanas se anunciaran rebajas o que por cada cierto número de películas alquiladas le regalaran a uno un alquiler, por ejemplo.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Otro aspecto positivo es el buen funcionamiento del sistema. Es rápido y fácil de utilizar. Y el uso de los Microsoft Points evita que los pequeños de la casa se gasten un dineral alquilando películas una tras otra. Cuando se terminan los puntos, se acabó el cine.

Pero lo mejor de todo es que por fin se puede disfrutar de un servicio de estas características por estos lares. La versión americana del Apple TV nos había puesto los dientes largos. A ver si con el tiempo Microsoft y su servicio de alquiler con la Xbox 360 pueden paliar nuestras ansias de disfrutar del buen cine sin salir de casa.

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