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El Wellcome Trust corona a las 20 mejores imágenes científicas del año

 

El prestigioso fondo fotográfico británico hace públicas las imágenes ganadoras de los Wellcome Image Awards, elaboradas con las técnicas más dispares

Virus del ébola, acuarela. Foto: David S. Goodsell / RCSB Protein Data Bank
18
MAR 2016

Un año más, los Wellcome Image Awards cambian la bata de laboratorio por el esmoquin para dar a conocer las mejores imágenes científicas del año. Patrocinados por el Wellcome Trust, una asociación benéfica de hondas raíces históricas que busca promover y estimular los avances en las ciencias de la salud, este galardón realiza una selección anual con las 20 imágenes más espectaculares, creativas y didácticas, capturadas usando técnicas que van desde la fotografía convencional hasta complejos sistemas infográficos.

Tal es la variedad de técnicas permitidas que, de hecho, la imagen ganadora de este año no ha sido tomada usando una cámara, un microscopio o generada mediante un ordenador, sino pintada. Se trata de un retrato del virus del ébola realizado en acuarela por el estadounidense David Goodsell, profesor de biología molecular del Scripps Research Institute.

El espectador se encuentra con visiones tan espectaculares como la de un bebé prematuro recibiendo terapia de rayos ultravioleta, capturada por David Bishop en el Royal Free Hospital de Londres, pero también con una espectacular representación de las conexiones nerviosas de un cerebro humano tal y como fueron capturadas por el Instituto Max Planck usando tractografía, una técnica que combina imagen por resonancia magnética y análisis de imágenes asistido por ordenador.

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Bebé prematuro en tratamiento por rayos ultravioleta y unidad de aislamiento. | Foto: Wellcome Images / David Bishop / Royal Free Hospital London
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Célula madre criogenizada vista desde un microscopio de barrido electrónico. | Foto: Sílvia A Ferreira / Cristina Lopo / Eileen Gentleman / KCL

También notable es la imagen de una célula madre humana obtenida por Sílvia Ferreira, Cristina Lopo y Eileen Gentleman, obtenida observando una muestra criogenizada a menos de 150 grados centígrados bajo cero y un microscopio de barrido electrónico. De aspecto casi incomprensible para el común de los mortales, este tipo de células podrían permitir algún día reparar todo tipo de lesiones e incluso cultivar órganos completos en un laboratorio.

Con sede en Londres, el Wellcome Trust juzga a los ganadores de su galardón a través de un panel de jueces formado por personalidades del mundo científico. Las imágenes premiadas este año serán ahora expuestas en diversas universidades y centros de investigación de Europa y África, sin que por ahora haya constancia de su llegada a España.

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Vista mediante tractografía de las conexiones nerviosas de un cerebro humano sano. | Foto: Alfred Anwander / MPI-CBS
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Vista interior del ojo humano (infografía 3D). | Foto: Peter Maloca
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Corazón de vaca adulta y mariposa. Fotografía tradicional y macrofotografía. | Foto: Michael Frank / Royal Veterinary College / Macroscopic Solutions
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Reacción a un tatuaje de jena. | Foto: Nicola Kelley / Cardiff and Vale University Hospital NHS Trust

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