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Sony PlayStation 3: más allá de la videoconsola

 
24
MAR 2009

Infinitamente más conocida su vertiente como videoconsola, la PlayStation 3 es, por méritos propios, uno de los reproductores multimedia más potentes y completos del mercado. Su arquitectura -similar a la de un ordenador-, su conexión Wi-Fi, el reproductor Blu-ray integrado y accesorios como el reciente PlayTV encumbran a este dispositivo en el podio del llamado hogar digital.

Sony tuvo claro desde el principio que su esperada PlayStation 3 iba a ser algo más que una potente videoconsola de última generación. La incorporación de un lector de discos Blu-ray cuando esta tecnología aún estaba dando sus primeros pasos hacía presagiar que el medio natural de la PS3 era el salón de nuestro hogar, conectada a un televisor de alta definición.

Pero la PS3 va más allá del Blu-ray: permite reproducir los más populares formatos de vídeo desde su disco duro o mediante unidades externas conectadas a través del puerto USB, e incluso contenido multimedia vía Wi-Fi.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Y ampliando su potencial, el llamado PlayTV, un pequeño dispositivo opcional que convierte a la PS3 en una máquina capaz de sintonizar y grabar señal de televisión digital.

Blu-ray y reescalado de DVD
La posibilidad de reproducir discos Blu-ray por 400 euros (o menos) ha sido en los últimos meses un convincente argumento de venta de la PS3. De hecho, este dispositivo fue durante mucho tiempo la opción más barata para reproducir este formato, más asequible incluso que los propios reproductores Blu-ray de Sony.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Aunque a día de hoy algunas compañías como Samsung han reventado ya el precio de los reproductores del láser azul situándolo por debajo incluso de los 300 euros, las prestaciones de la PS3 en este sentido siguen siendo impresionantes en relación a su ajustado coste.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Así, la PS3 puede leer discos Blu-ray con perfil 2.0, dispone de una salida de 1080p a través de su puerto HDMI 1.3 y es totalmente compatible con las funciones BD Live. El reproductor puede presumir -además- de un funcionamiento rápido y fluido.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

En cuanto al audio, la videoconsola de Sony decodifica los estándares Dolby TrueHD y DTS-HD Master Audio y los convierte en formato PCM lineal para su salida a través de la conexión HDMI.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Como es lógico, para disfrutar de estas tecnologías de sonido nuestro aparato de cine en casa ha de estar equipado con un puerto HDMI, ya que la PS3 carece de conexiones analógicas independientes para cada canal, como sí ofrecen otros reproductores.

Además del HDMI, incorpora también una salida SPDIF de audio digital y una conexión A/V (con cable incluido) para quienes quieran conectarla a un televisor CRT de definición estándar. Esperamos que sean pocos.

Como reproductor de discos DVD, la videoconsola hace gala de una función de reescalado muy decente que nos permitirá disfrutar de nuestra veja colección de películas en un televisor de alta definición.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Disponible desde la segunda generación de la PS3 gracias a una actualización de firmware, la tecnología de reescalado ofrece -en general- buenos resultados. Si bien es cierto que en algunas películas se generan defectos de compresión bastante visibles, los títulos más recientes se acomodan con mucha naturalidad a las pantallas de gran tamaño.

Merece la pena destacar que todas las funciones de reproducción de la PS3 se controlan a través del mando de la videoconsola, que no resulta especialmente práctico. Como alternativa, podemos adquirir un control remoto de la propia Sony por unos 20 euros.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Lamentablemente, la PS3 no dispone de receptor de infrarrojos como suele ser habitual en este tipo de dispositivos, por lo que no podremos usar mandos a distancia universales.

Reproductor multimedia
Pero las posibilidades de la PS3 no acaban -ni mucho menos- en su lector de discos Blu-ray y DVD. Y es que esta plataforma ofrece otras opciones de reproducción multimedia, así como una amplia compatibilidad con los formatos de vídeo más populares y actuales.

Según la versión -hay hasta ocho diferentes-, la PS3 incorpora dos o cuatro puertos USB 2.0 y un disco duro con una capacidad de entre 20 y 160 GB. Algunos modelos disponen, además, de ranuras para tarjetas de memoria SD Card, MemoryStick y CompactFlash. La videoconsola es capaz de reproducir vídeo, música y fotografías desde cualquiera de estas fuentes.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Así, podemos conectar a la PS3 un disco duro externo, un dispositivo USB o una tarjeta de memoria, o directamente una cámara de fotos o vídeo. La PS3 ha demostrado en las pruebas realizadas ser perfectamente compatible con todos los dispositivos que le hemos conectado.

Un sencillo menú nos permite copiar el contenido de cualquiera de estos soportes al disco duro de la consola, y viceversa.

Por cierto: la propia Sony ha reconocido que es posible cambiar -con relativa facilidad- el disco duro de la PS3 y colocar uno de más tamaño (siempre, eso sí, que tenga conexión SATA y sea de 2,5 pulgadas, y bajo absoluta responsabilidad del usuario).

Cuando se trata de reproducir vídeos, la PS3 acepta los siguientes formatos: MPEG4-SP, H.264 (de perfil principal y alto), MPEG-1, MPEG-2 PS y TS, MJPEG, DivX, WMC y VC-1. Mención aparte merece la posibilidad de reproducir archivos AVCHD, formato estrella de las últimas videocámaras de alta definición para aficionados.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Entre las ausencias destaca muy especialmente el popular contenedor de vídeo Matroska, capaz de lidiar con resoluciones de 1080 líneas progresivas y que sería ideal para la PS3.

Cabe señalar también que la videoconsola no acepta subtítulos en formato SRT y que -por razones que desconocemos- no acierta a reproducir algunos vídeos de formatos a priori compatibles.

Las PS3 soporta también archivos de audio MP3, ATRAC, ACC y WAV y permite crear listas de reproducción. Incluso podemos extraer las canciones de un CD y guardarlas en el disco duro.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Las fotografías también tienen cabida en esta videoconsola, que puede convertirse en un excelente visor en con el que es posible generar presentaciones de diapositivas con música.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Y para quienes busquen profundizar aún más en las virtudes como reproductor de fotos de la PS3, una reciente actualización de firmware dota a la videoconsola de Sony de una aplicación llamada Photo Gallery que permite visionar imágenes a través de una atractiva interfaz en 3D.

Wi-Fi
En absoluto ajena a la imparable evolución del mundo del cine en casa, Sony lleva Internet al televisor con su PS3. Bien sea inalámbricamente mediante su conexión Wi-Fi (802.11 b/g) o con un cable conectado al puerto Ethernet trasero, el dispositivo puede conectarse a la red con mucha facilidad.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Para navegar por la red, la PS3 cuenta con un sencillo navegador basado en Opera totalmente compatible con la tecnología Flash, con el que podemos ver en el salón los vídeos de portales como YouTube, Dailymotion o Vimeo.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

A través de la conexión a Internet también podemos acceder a contenido multimedia almacenado en nuestro ordenador y reproducirlo vía "streaming" gracias al protocolo DLNA.

Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
Sony PlayStation 3
Sony PlayStation 3
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

En las pruebas realizadas hemos detectado que algunos vídeos avanzan a trompicones en determinados momentos de la reproducción. Hay quienes achacan este contratiempo al tipo de software utilizado para compartir los archivos.

PlayTV
El colofón al potencial de la PS3 como sistema multimedia lo pone, hoy por hoy, un sencillo accesorio llamado PlayTV.

Disponible en España desde el pasado mes de diciembre por unos 100 euros, se trata de un doble sintonizador de televisión digital que nos permite visualizar, grabar y pausar cualquiera de los canales de TDT disponibles en nuestra región.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

La instalación del dispositivo es sumamente fácil, ya que solamente dispone de dos conexiones: un puerto USB para comunicarse con la videoconsola y una entrada estándar de antena para recibir la señal de TDT.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Una vez conectado y con el software instalado, el dispositivo localiza todos los canales disponibles sintonizados y añade un icono de acceso a PlayTV al menú principal de la PS3.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

A partir de aquí, las posibilidades son múltiples. Podemos, por ejemplo, programar la grabación de una película seleccionándola en la guía electrónica de programación (EPG) del canal. También es posible iniciar manualmente la grabación o programarla para que empiece y acabe en el momento deseado.

Aunque lo más interesante de PlayTV es su doble sintonizador, que permite grabar un canal mientras se visualiza otro distinto, una prestación de la que carecen muchos grabadores de TDT.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Las grabaciones realizadas se almacenan única y exclusivamente en el disco duro de la PS3 y se puede acceder a ellas a través de una práctica biblioteca multimedia.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)
PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Cabe destacar que si dejamos la consola en "stand by", ésta se enciende y apaga automáticamente para realizar la grabación programada por el usuario.

La otra gran prestación que ofrece PlayTV es la posibilidad de pausar la emisión. Cada vez que cambiamos de canal, el dispositivo comienza a capturar la señal para que el usuario pueda pausar, retroceder o avanzar sobre lo grabado y continuar posteriormente visionándolo.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Esta función se puede encontrar en algunos televisores y reproductores con el nombre de Time Shift.

Pero el PlayTV también encierra un par de hándicaps. Para empezar, su manejo a través del mando de la PS3 no es precisamente práctico, por lo que es casi preceptivo hacerse con el anteriormente citado mando a distancia de Sony.

PlayTV
PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

En segundo lugar, el dispositivo necesita que la PS3 esté encendida para su funcionamiento, y ello añade un consumo energético considerable al simple hecho de ver la televisión.

¿Videoconsola o reproductor multimedia?
Quizás haya quien se muestre sorprendido al descubrir las posibilidades que ofrece la PlayStation 3 como sistema multimedia.

Quizás Sony ha insistido demasiado -y casi exclusivamente- en su vertiente como videoconsola de última generación, terreno en el que cuenta con competidores muy potentes, y no ha sabido publicitar con tanta fuerza sus bondades como reproductor multimedia, donde destaca claramente frente a la Xbox 360 o la Nintendo Wii.

Sony PlayStation 3 y PlayTV
Sony PlayStation 3 y PlayTV
Foto: Joan Piella (Quesabesde)

Sea como fuere, la PS3 ha demostrado ser una compañera idónea para los cada vez más numerosos televisores de alta definición que proliferan en nuestros hogares.

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