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PRESTACIONES DESATADAS, RESULTADOS PREVISIBLES

Panasonic Lumix TZ20: análisis  

16
JUN 2011

Si hacemos caso a las siempre confusas denominaciones, la Lumix DMC-TZ20 debería ser algo así como un punto de inflexión en esta exitosa estirpe de compactas viajeras de Panasonic. Y aunque por fuera no lo parezca, el salto desde la TZ10 es notable: más zoom, vídeo Full HD, un veloz CMOS de 14 megapíxeles? Pese a ello, se mantiene la filosofía de la saga (muchas prestaciones y zoom en poco espacio), con unos resultados correctos pero no aptos para exigentes y algunas carencias en la ergonomía que la nueva pantalla táctil, lejos de corregir, parece acentuar.

El hecho de que hayamos perdido la cuenta de las TZ que se han asomado al escaparate y han pasado por nuestras manos en estos últimos años es, posiblemente, la mejor prueba de que estamos ante una de las familias más veteranas y populares entre las cámaras compactas de zoom largo.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El nuevo buque insignia de Panasonic en este segmento es la Lumix DMC-TZ20, que toma el relevo de la TZ10 y marca un ligero cambio de rumbo respecto a lo visto hasta ahora. La base sigue siendo la misma, pero la llegada de un nuevo CMOS retroiluminado y las prestaciones asociadas a su velocidad pretenden convertirse en punta de lanza para plantar cara a la fuerte competencia surgida en este segmento.

Si funciona, no lo toques demasiado

Con unas cuantas generaciones a sus espaldas, Panasonic sabe que el diseño de las TZ funciona. Conscientes de ello, la TZ20 no se presenta con demasiados cambios respecto a lo ya visto, aunque sí es destacable que, pese al aumento del zoom, su tamaño y peso sigan estando muy controlados.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Aunque la llegada de una pantalla táctil marca ciertos cambios en la ergonomía y el manejo, todos los mandos -excepto el botón de grabación de vídeo, que escala a la zona superior- siguen en su sitio.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Eso implica que, por ejemplo, el dichoso interruptor para pasar de la captura a la revisión de las imágenes ha vuelto a sobrevivir a las críticas que desde hace años le dedicamos. ¿De verdad que en Panasonic están convencidos de que esa es la forma más cómoda y fácil de hacerlo?

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El problema es muy sencillo: si colocamos el interruptor en la posición de visionado y justo en ese momento se produce ante nosotros la foto del siglo, no basta con pulsar el disparador para volver al modo de captura como en el 99% de las cámaras, sino que hay que mover el interruptor a la otra posición. Y exactamente lo mismo ocurrirá si, al encender la cámara, descubrimos que está en esa posición en lugar de la de disparo. ¿Resultado? Nos quedamos sin foto.

Un GPS más ágil de lo normal

Entre los pequeños cambios que se perciben, el GPS situado en la zona superior es uno de los que reclama nuestra atención. Aunque en el modelo anterior ya estaba allí, ahora llega acompañado de una pequeña luz que resultará muy útil para saber cuándo está conectado y recibe señal.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Si bien esta función comienza a ser cada vez más habitual, el GPS integrado en la TZ20 ha demostrado tener un funcionamiento mejor de lo habitual. Pese a que al final todos aportan lo mismo -añadir datos de geolocalización a la información de la imagen-, Panasonic también indica en pantalla el lugar en el que nos encontramos.

Más interesante resulta comprobar que la agilidad de este módulo GPS está por encima de la media en lo que respecta a la agilidad a la hora de recibir la señal y mantenerla incluso cuando apagamos la cámara durante unos minutos.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En este sentido, el GPS de la TZ20 ofrece tres posiciones: siempre conectado, desconectado y un "modo avión" que lo apaga junto a la cámara. La primera opción es muy recomendable para recuperar rápidamente la señal, pero si el GPS ha estado apagado un buen rato, es posible que en las primeras fotos nada más encender la cámara almacene los datos de la última posición en lugar de la actual.

También táctil

Los monitores táctiles se han convertido ya en norma de la casa para Panasonic, y la TZ20 no es una excepción. ¿Qué aporta esta nueva pantalla táctil que, eso sí, conserva las 3 pulgadas de diagonal y los 460.000 puntos de resolución ya vistos en el modelo anterior?

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En teoría, la idea es ofrecer una mayor facilidad de uso y un manejo más intuitivo. Así, al pulsar el acceso a los menús de pantalla nos encontramos con cuatro grandes iconos mediante los que podemos gestionar la mayoría de ajustes de la cámara. Sin embargo, pasada esa primera fase táctil, el resto de menús que se despliegan a partir de la pantalla inicial pierden sus cualidades táctiles y hay que recurrir a los mandos de toda la vida.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En su lugar, la cámara no apuesta por un control totalmente táctil, sino que sólo ciertas funciones aprovechan esta característica. Además de algunas ya conocidas (enfoque y disparo tocando una zona de la pantalla, por ejemplo), ahora también podemos mover el zoom mediante un mando táctil en la pantalla. ¿Útil? La verdad, bastante menos que el mando tradicional.

La precisión de la pantalla táctil ha mejorado respecto a la vista en compactas de generaciones anteriores, pero tampoco podemos esperar el comportamiento de un móvil en este sentido. Aunque la TZ20 llega acompañada de un aparatoso estilete, la verdad es que con el dedo es posible apañarse perfectamente.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Pero anécdotas al margen, como es habitual estas prestaciones no sustituyen al manejo convencional, sino que son una especie de propuesta complementaria. Así, a la hora de la verdad la cámara se maneja de forma bastante sencilla a través del menú de acceso rápido "Q.Menu", o simplemente activando el llamado modo automático inteligente.

De todos modos, al igual que la TZ10, la TZ20 también ofrece controles manuales. La buena noticia es que, a diferencia de algunos modelos de la competencia (la Sony Cyber-shot DSC-HX9V, sin ir más lejos) aquí los ajustes de velocidad y diafragma no están limitados.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La mala es que el sistema basado en el mando "Exposure" (el mismo que ya criticamos en el modelo anterior) sigue resultando poco práctico. Tanto, que a la hora de la verdad da bastante pereza intentar trabajar con la cámara en modo manual, sobre todo teniendo en cuenta que los numerosos automatismos hacen su trabajo bastante bien.

También merece la pena echar un vistazo a los modos configurables del dial principal ("C1" y "C2"), ya que pueden convertirse en buenos aliados de los usuarios avanzados que quieran programar unas opciones determinadas y ahorrarse el paseo por los menús.

De 12 a 16 aumentos

Teniendo en cuenta que uno de los pilares de este tipo de cámaras es el objetivo, no es de extrañar que el incremento del zoom óptico de 12x a 16x merezca ser señalado como una de las novedades más notables.

Frente al objetivo de 25-300 milímetros de la generación anterior, este nuevo modelo estira los dos extremos -sobre todo las focales largas- para ofrecer un 24-384 milímetros. La luminosidad, por su parte, pierde algo en la posición de tele, pero con su f3.3-5.9 se sitúa dentro de lo habitual en este segmento.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Pese a este mayor alcance y cobertura angular, el objetivo no decepciona y vuelve a mostrar un comportamiento muy decente a lo largo de toda su gama focal. Asumidas las lógicas limitaciones de una óptica de este tipo -no esperemos encontrar esquinas con una rabiosa nitidez, por ejemplo-, pocas quejas podemos tener.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La distorsión en los extremos es apreciable, y también ciertas aberraciones cromáticas y pérdida de contraste al llevar el zoom a sus posiciones más extendidas, pero todos estos fenómenos se producen dentro de unos márgenes perfectamente tolerables para una cámara de este tipo.

zoom
24 mm
384 mm
zoom inteligente
zoom digital

Si por algún motivo el zoom de 16 aumentos se nos queda corto, es posible activar la función de zoom inteligente ("iZoom") para extender su alcance hasta 21x sin que se aprecie una pérdida de calidad notable en la imagen. Eso sí, esta opción está bastante escondida dentro del menú "resolución inteligente", del que ya hablaremos luego.

Tampoco se sale del guión previsto el excelente enfoque automático. Es rápido y preciso incluso en el modo continuo a la hora de grabar vídeo, aunque sí hemos percibido unas décimas de segundo de titubeo inicial (una especie de retroceso y avance antes de dar con un punto de foco) que podrían dar cierta sensación (injusta, posiblemente) de inseguridad.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La experiencia de la casa también se deja notar en el buen rendimiento del estabilizador de imagen Power O.I.S. que implementa este modelo del mismo modo que hicieron las generaciones anteriores. Aunque resulta muy eficaz e imprescindible para las tomas a pulso, servirse de esos casi 400 milímetros de focal que ofrece para grabar una secuencia de vídeo sin la ayuda de un trípode no es una buena idea.

Resultados discretos pero veloces

Más allá del paso de 12 a 14 megapíxeles, la noticia aquí es la sustitución del CCD integrado en la TZ10 por un nuevo captor CMOS de estructura retroiluminada. Aunque la eterna promesa de estos sensores es optimizar la captura de luz y, con ello, mejorar el rendimiento en escenas oscuras, a estas alturas ya ha quedado bastante demostrado que en la práctica la principal ventaja se limita a la velocidad de disparo y el vídeo Full HD.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La TZ20 no es una excepción, así que quienes esperaban un salto cualitativo en la calidad de imagen respecto a la generación anterior, ya se pueden ir mentalizando de todo lo contrario.

Muestras: máxima resolución
Las fotografías se han realizado con una Panasonic Lumix DMC-TZ20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.

De hecho, descubrir que esta TZ20 se contenta con un modesto tope de 1.600 ISO (raro, acostumbrados a la alegría general de los fabricantes a la hora de rellenar el menú de sensibilidades) resulta una muy buena pista de por dónde van los tiros.

Muestras: ajustes de color y escenas
Las fotografías se han realizado con una Panasonic Lumix DMC-TZ20.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
"happy"
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
"estándar"
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
"dinámica alta"
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
"estenopeico"
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
"blanco y negro"
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20.
"soplo de arena"

Con los datos en la mano, cabe deducir que se trata del mismo sensor que el empleado en la Lumix DMC-FZ100, aunque aquí las funciones disponibles para intentar optimizar los resultados (empezando por el formato RAW) están mucho más limitadas.

Así que, para bien o para mal, la TZ20 se queda en ese mismo barco en el que hay sitio para el 90% de las compactas del momento a la hora de hablar de resultados. Con buena luz y en condiciones normales no tendremos grandes problemas, y las fotos -para la mayoría de usuarios, no para los adictos a la lupa, claro- aguantan perfectamente las exigencias habituales en cuanto a color, nitidez y contraste. Pero, como ocurre siempre, mejor si nos mantenemos siempre lo más cerca posible de las sensibilidades más bajas.

Muestras: sensibilidad
Las fotografías se han realizado con una Panasonic Lumix DMC-TZ20. Haz clic en la imagen para ver un recorte.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para ver un recorte.
100 ISO
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para ver un recorte.
200 ISO
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para ver un recorte.
400 ISO
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para ver un recorte.
800 ISO
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para ver un recorte.
1600 ISO

Teniendo en cuenta que el rango dinámico de este tipo de cámaras es limitado, es recomendable rebuscar en sus menús y activar la función de "exposición inteligente" para optimizar al máximo el detalle en las luces y sombras de la imagen. Quienes trabajen en modo "iA" no tienen que preocuparse demasiado, puesto que la cámara parece aplicar automáticamente este sistema.

Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Foto: Iker Morán
Fotografías realizadas con una TZ20 utilizando diferentes ajustes de la función "exposición inteligente". Haz clic en la imagen para ver la comparativa de los diferentes recortes a mayor tamaño.

Algo escondida también se encuentra la ya mencionada función de "resolución inteligente". Aunque no podemos esperar grandes milagros del prometido procesamiento de la imagen por zonas, tampoco nos hará ningún daño dejarlo activado.

De 2 a 40 fotogramas por segundo

A falta de grandes noticias en lo que a calidad de imagen se refiere -sin novedad en el frente, podríamos decir-, la TZ20 luce mucho más al hablar de su velocidad de disparo. En este terreno disponemos de varias opciones, con una cadencia máxima de 10 fotogramas por segundo -mantenida sólo durante una docena de fotos y con el foco fijo- en la máxima resolución, o nada menos que 40 disparos por segundo si nos conformamos con 5 megapíxeles.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Bastante más utilizables son las opciones de 5 fotogramas por segundo (hasta 20 disparos consecutivos para luego perder velocidad, pero sin que se llegue a bloquear la cámara) o de 2 fotogramas por segundo, ráfaga que se mantiene de forma ilimitada según hemos podido comprobar utilizando una tarjeta SanDisk Extreme de Clase 10.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Sea cual sea la opción elegida, reconforta comprobar que las opciones de disparo de alta velocidad están muy bien integradas en el funcionamiento normal de la cámara, sin pantallas intermedias para grabar y revisar las fotos o modos especiales dedicados a ello. Del mismo modo, los tiempos de grabación en tarjeta y recuperación de la cámara son muy ágiles en todas las modalidades descritas.

Vídeo a 1080i y fotos en 3D

La TZ20 sucumbe también a la moda de la fotografía 3D con un nuevo modo en el dial principal dedicado exclusivamente a este tipo de tomas. Una vez elegida esta opción, la cámara se encarga de generar una composición 3D después de realizar un corto barrido horizontal de unos 10 centímetros. Para ver el resultado, que se almacena en formato MPO, tendremos que conectar la cámara a un televisor 3D.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Muestras: 3D
Las fotografías se han realizado con una Panasonic Lumix DMC-TZ20. Haz clic en la imagen para descargar el archivo 3D en formato MPO.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para descargar el archivo 3d en formato mpo.
las fotografías se han realizado con una panasonic lumix dmc-tz20. haz clic en la imagen para descargar el archivo 3d en formato mpo.

Posiblemente la mayoría de usuarios encuentren más útil la nueva función que aprovecha el disparo en ráfaga para permitir realizar tomas nocturnas a pulso, mejorando los resultados de ruido y eliminando la trepidación. Al menos si consiguen encontrarla, claro, porque está escondida en el menú de escenas.

Fotografías realizadas con una TZ20 comparando el modo de disparo estándar (a 800 ISO) con el sistema para instantáneas nocturnas a pulso. Haz clic en la imagen para comparar los dos recortes a tamaño real.

Si reservamos su uso para casos extremos -un buen trípode siempre ayuda-, puede que nos salve alguna foto turística nocturna. A cambio de esta especie de estabilizador complementario, la imagen resultante de la suma de 10 fotografías tendrá menos ruido, pero también menos detalle y contraste.

La grabación de vídeo es otra de las bazas de la TZ20 y su sensor de tipo CMOS. Así, esta Lumix permite grabar clips de 1920 x 1080 puntos a 50i, con un flujo de datos de 17 Mbps. Igual que otros modelos de la firma, el uso del códec AVCHD confiere a las secuencias una fluidez notable y reduce el tamaño de los archivos, pero complica un poco la compatibilidad de los vídeos (con extensión MTS) a la hora de reproducirlos en el ordenador.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Además de la lógica ausencia de controles manuales en la grabación de las secuencias, otro dato que hay que tener en cuenta es que las focales de la óptica se modifican respecto a las disponibles en la captura de instantáneas. Así, desparece por desgracia el angular de 24 milímetros, y en su lugar tendremos que trabajar con un zoom equivalente a 29-464 milímetros.

Muestras: vídeo

Varias secuencias de vídeo grabadas con una TZ20, editadas y sometidas a un proceso optimizado de compresión. Puedes ver el vídeo a pantalla completa y en alta resolución.

Aclarado este punto, el comportamiento de la óptica durante los vídeos es muy bueno: no sólo el zoom permanece activo, sino que también modera su velocidad para conseguir transiciones mucho más suaves. El enfoque, por su parte, también funciona a la perfección tanto si dejamos todo en sus manos como si cambiamos el punto de foco durante la grabación tocando una zona de la pantalla.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Por lo demás, los resultados son muy correctos en cuanto a detalle, color y nitidez, con las limitaciones de ruido y rango dinámico ya mencionadas en el apartado fotográfico. ¿Algún aspecto negativo? Los casi 3 segundos que necesita la cámara desde que pulsamos el botón dedicado a la grabación hasta que ésta da comienzo.

Más de todo, pero con la misma calidad

Lo malo de liderar un segmento durante muchos años -el de las llamadas compactas de zoom largo- es que la competencia, que empezó algo tarde y va rezagada, lo tiene mucho más fácil para ir mejorando y escalando puestos.

Algo así ha ocurrido con las Lumix DMC-TZ de Panasonic en los últimos años, que han visto como Canon más tímidamente y Sony con toda la artillería de sus Cyber-shot DSC-HX han ido haciendo bien los deberes para acabar con un reinado absoluto.

Panasonic Lumix DMC-TZ20
Panasonic Lumix DMC-TZ20
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La Panasonix Lumix DMC-TZ20 pretende ser una especie de golpe de puño sobre la mesa, acercando a estas pequeñas compactas buena parte de las prestaciones del buque insignia de la firma japonesa en este segmento, la FZ100. Y en parte lo consigue. El zoom ha crecido, el vídeo Full HD es bienvenido, el GPS funciona bastante mejor y los controles manuales -de ergonomía muy mejorable- siguen estando ahí para quienes quieran utilizarlos.

Todas estas y otras prestaciones convierten a la TZ20 en un caballo ganador que, pese a su falta de mejoras en lo que respecta a la calidad de imagen (decepcionante para los más exigentes, correcta para la inmensa mayoría), no tendrá muchos problemas para seguir en lo más alto del mercado esta temporada.

Nota: las tarjetas de memoria que aparecen fotografiadas en este artículo han sido cedidas por SanDisk como parte de un acuerdo publicitario alcanzado entre esta compañía y QUESABESDE.COM.

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