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Prueba de producto
ZOOM SIN COMPLEJOS

Panasonic Lumix DMC-FZ18: toma de contacto

 
24
JUL 2007

Heredera de una larga saga de compactas de zoom largo, la Lumix DMC-FZ18 va un paso más allá y salta de los tradicionales 12 aumentos ópticos a un nuevo objetivo de 18x. Una cifra que sitúa a esta joven Lumix en lo más alto de su segmento, con el permiso de la pionera SP-550 UZ de Olympus. Con el mismo rango focal de esta última (28-504 mm), el objetivo se convierte en el plato fuerte de esta cámara de 8 megapíxeles que QUESABESDE.COM ya pudo conocer de primera mano en Dublín hace unos días.

Aunque todo el mundo esperaba el anuncio de una cámara réflex, Panasonic amenizó la reciente edición de su Optical Seminar 2007 con la presentación de tres nuevas compactas.

Acompañada por las estilizadas Lumix DMC-FX50 y FX33, la Lumix DMC-FZ18 no sólo fue el plato fuerte de aquellas jornadas celebradas hace dos semanas en Dublín, sino también una seria candidata a convertirse en uno de los modelos más populares de los próximos meses.

Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Panasonic presentó el pasado día 11 en Dublín -y bajo acuerdo de confiencialidad- su Lumix DMC-FZ18 a la prensa europea .

Lo cierto es que argumentos no le faltan. Además del espectacular zoom de 18 aumentos firmado por Leica, la FZ18 dispone de estabilización óptica Mega O.I.S., controles manuales, grabación en RAW y una sensibilidad máxima de 1600 ISO. Todo ello embutido en un cuerpo en el que la resolución de 8 megapíxeles es casi lo de menos.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Con semejante carta de presentación, es más que previsible el interés que este modelo despertará. Aunque aún no hemos podido disponer de unidades definitivas, tras haber compartido un par de jornadas en la capital irlandesa con un modelo de preproducción, ya es posible trazar unas primeras reflexiones en torno a este modelo.

Tamaño controlado
Uno de los aspectos que más nos ha sorprendido -y gustado- de la nueva FZ18 es que, pese al notable incremento del zoom, su cuerpo tiene unas dimensiones muy comedidas, similares a las de cámaras como la Lumix DMC-FZ8.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Con una ergonomía bien conseguida, el plástico aporta bastante ligereza al conjunto. Cuenta asimismo con detalles interesantes, como la textura en la zona de la empuñadura -tal vez poco profunda para algunas manos-, el soporte posterior para el pulgar o el anillo metálico que corona la óptica.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

En la zona posterior, el ya clásico joystick de Panasonic permite gestionar buena parte de las tareas, mientras que el dial superior da acceso a los numerosos modos de control manual y automático.

Inteligencia total
Y es que, aunque todas las miradas se dirijan hacia la óptica y las funciones más avanzadas, la FZ18 no se olvida de los usuarios que quieren huir de las complicaciones.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Precisamente para ellos está pensado el nuevo Modo Automático Inteligente -así lo llama Panasonic-, que combina diversos automatismos, como el ISO inteligente y la detección facial, y activa automáticamente la modalidad escénica más adecuada en función del tipo de fotografía (macro, paisaje, retrato...) que el usuario pretende hacer.

El nuevo Modo Automático Inteligente.

En las pruebas realizadas pudimos constatar que, efectivamente, este sistema funciona. O al menos así lo demostró al cambiar -unas veces con más tino que otras- entre las modalidades de retrato, macro o paisaje nocturno, según varían el encuadre y las circunstancias de la toma.

28 milímetros
Pero es la óptica la principal protagonista -sin duda- de este nuevo modelo. Y es que con su zoom de 18 aumentos, la FZ18 se convierte en la segunda cámara del escaparate (tras la Olympus SP-550 UZ) que ofrece este cobertura.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Al igual que en la compacta de Olympus, el rango focal de la nueva FZ18 es uno de los grandes aciertos de su hoja de especificaciones. De hecho, corrige una de las principales limitaciones de otras Lumix de zoom largo: la ausencia de un auténtico angular.

Foto: Iker Morán (Quesabesde)
A pesar del contundente teleobjetivo que equipa la FZ18, Panasonic ofrecerá por separado un conversor de 1,7x que transforma sus 504 milímetros en unos inacabables 857 milímetros.

De este modo, no sólo se ha potenciado el teleobjetivo, sino que la nueva cámara luce unas focales que van desde los 28 hasta los 504 milímetros (idénticas a las de la SP-550 UZ).

Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Los extremos focales de la FZ18: el angular de 28 milímetros, el tele de 504 milímetros y la ampliación digital de 4 aumentos, cuya focal resultante equivaldría a la de un supertele de más de 2.000 milímetros.

Por si fuera poco, el objetivo Leica puede presumir de una luminosidad máxima de f2.8-4.2 (f2.8-4.5, en la cámara de Olympus) y cuenta con el apoyo del conocido sistema de estabilización Mega O.I.S., cuya eficacia está más que probada.

Volviendo a las cuestiones de tamaño, sorprende que las dimensiones de la óptica retráctil no sean tan exageradas como en otros modelos. Aunque se expande un módulo al desplegar el zoom, el tamaño es en todo momento muy razonable.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

En la unidad de preproducción analizada, el zoom respondía con bastante agilidad a las órdenes del mando correspondiente, y el recorrido completo por todas las focales no se alargaba demasiado.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Respecto al enfoque, la FZ18 puede presumir de un rendimiento muy acertado. Eso sí, en las focales más largas muestra ciertas dificultades a la hora de encontrar un punto de referencia, sobre todo si la luminosidad es escasa o la escena no tiene mucho contraste.

Promesas
Puesto que las muestras obtenidas con la cámara probada aún no son válidas para valorar el comportamiento del conjunto, no está de más recurrir a las promesas realizadas por Panasonic durante la presentación de su nuevo buque insignia en el catálogo de compactas.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Así, pese al notable esfuerzo que tiene que suponer montar un juego óptico tan potente en un espacio tan reducido -las dimensiones del sensor siempre ayudan-, la compañía no dudó en asegurar que, en cuanto a aberraciones cromáticas y distorsiones geométricas, el comportamiento de la FZ18 mejoraría los resultados de la SP-550 de Olympus. Y todo ello gracias al uso de elementos asféricos y de baja dispersión.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

El tema del ruido, uno de los aspectos que más preocupan en este tipo de modelos, también fue abordado por los responsables de Panasonic con bastante optimismo.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Con valores entre 100 y 1600 ISO y la conocida función de ISO inteligente, desde la compañía se asegura que la reducción del ruido cromático es una de las mejoras introducidas en la FZ18.

Otoño interesante
Con los datos técnicos sobre el papel, las conclusiones obtenidas tras un rápido acercamiento y la citada lista de promesas, bien podemos augurar que la Lumix DMC-FZ18 será una de las cámaras de zoom largo más interesantes de los próximos meses.

Panasonic Lumix DMC-FZ18
Panasonic Lumix DMC-FZ18
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Un segmento en auge y en el que la competencia es cada vez mayor. La comparación de esta nueva Lumix -cuyo precio rondará los 460 euros- con cámaras como la mencionada Olympus SP-550 o la Cyber-shot DSC-H9 de Sony resulta ciertamente inevitable.

Actualización: aunque inicialmente se hablaba de 420 euros, Panasonic España ha rectificado el precio de lanzamiento de la FZ18, indicando que será de unos 460 euros.

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