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Prueba de producto
VIDEOCáMARA EN DOS PIEZAS

Panasonic HX-A100: análisis

 
25
JUN 2013

La primera incursión de Panasonic en el terreno de las llamadas cámaras de acción ha dado como resultado uno de los productos más particulares del segmento. Se trata de la HX-A100, que cuenta con todo lo que se espera de una "action cam" (resistencia, portabilidad, objetivo angular, Wi-Fi, grabación Full HD...) y ofrece además una peculiaridad respecto a la competencia: un diseño en dos partes que resulta muy útil en algunas circunstancias.

Tras JVC y Sony, Panasonic es la tercera gran compañía que se aventura a adentrarse en el mundo de las "action cam", un mercado claramente dominado hasta ahora por las omnipresentes cámaras GoPro y en el que también batallan otras marcas de menor calado como Contour o iON.

Puede que por ello, consciente de que quizás llega algo tarde a esta competición, Panasonic venga con esta HX-A100 bajo el brazo. Una cámara cuyo diseño probablemente la convierte en la propuesta más original de este segmento.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La particular estructura en dos partes de la HX-A100 (una para albergar los controles, la ranura para tarjetas y las conexiones, y otra formada por el objetivo y el captor de imagen) resulta ciertamente interesante en algunas circunstancias y da cierto valor añadido a una cámara que, en el resto de apartados, no destaca especialmente sobre los modelos de la competencia.

En dos partes

Tal y como anticipábamos, el rasgo más característico de la HX-A100 es que está divida en dos piezas que se comunican entre sí mediante un cable. Dos secciones a las que llamaremos, de ahora en adelante, unidad de control y unidad de grabación.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La unidad de control pesa unos 170 gramos y su tamaño es algo menor que el de un paquete de cigarrillos. En esta parte de la cámara están localizadas las conexiones y la ranura para tarjetas microSD, así como los pocos botones con los que cuenta la HX-A100: para el encendido, para capturar vídeo, para realizar fotografías, para activar la conexión Wi-Fi y para bloquear el resto de controles.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La unidad de grabación, por su parte, pesa tan sólo 30 gramos y alberga un objetivo angular con una cobertura máxima de 160 grados -algo menos que el que arman las GoPro HERO3- y un captor MOS retroiluminado de 1/4,1 de pulgada y 3,3 megapíxeles de resolución.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La principal ventaja de esta configuración es evidente: la unidad de grabación es tan sumamente ligera que no resulta nada molesta acoplada a un casco o unas gafas, no pesa y prácticamente no ofrece resistencia al viento. De la misma manera, es posible adherirla a casi cualquier superficie con un poco de velcro o cinta aislante sin peligro a que se desprenda, lo que puede suponer un importante ahorro en soportes y accesorios.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Junto a su diseño, otra de las características que forman parte de las señas de identidad de la HX-A100 es la diadema incorporada de serie que permite sujetar la cámara a la altura de los ojos. Y es que la cámara de Panasonic está planteada para ser una extensión de nuestra mirada, tanto para grabar deportes y escenas de acción en las que no se utiliza casco como para registrar otras actividades más tranquilas, como tocar un instrumento o cocinar.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La diadema se agarra con firmeza a la cabeza y es muy ligera; es posible correr y saltar con ella sin que se caiga o se mueva de su sitio. Además, es evidente que llevar la cámara pegada a la mejilla sin la intermediación de otros elementos aumenta la estabilidad de la toma. Lamentablemente no es demasiado cómoda, y es especialmente problemática cuando se tiene que combinar con unas gafas.

También hay que ser cuidadoso con la posición de la cámara, puesto que dada su fabricación cilíndrica es francamente fácil colocarla inclinada respecto al horizonte, totalmente de lado o directamente al revés, lo que puede arruinar la grabación.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

De la misma manera, el cable que une ambas partes de la cámara puede llegar a ser molesto en algunas circunstancias debido a que tiene -obviamente- una longitud determinada y a que es un tanto rígido. Aunque también es cierto que es preferible que sea rígido y resistente, puesto que en el supuesto caso de que el cable se dañase la cámara quedaría completamente inutilizada.

El paquete básico de la cámara incluye también un brazalete con cierre de velcro para llevar la unidad de control sujeta al brazo.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La HX-A100, por cierto, es resistente al polvo y a las salpicaduras de agua, y tal y como rezan sus especificaciones puede sumergirse a 1,5 metros de profundidad durante no más de 30 minutos. La peculiar construcción de la cámara hace que sea complicado diseñar una funda estanca para la misma, lo que permitiría usarla durante inmersiones de buceo algo más ambiciosas.

Control vía Wi-Fi

Como suele ser habitual en este segmento, la HX-A100 viene armada con una conexión Wi-Fi que permite -entre otras cosas- usar un smartphone o tablet a modo de control remoto y monitor de la cámara.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y es que con los escasos botones con los que cuenta la HX-A100 es literalmente imposible explorar desde la misma ninguna de las interesantes opciones de configuración que ofrece. Esto nos obliga a usar continuamente el teléfono y la conexión inalámbrica de la cámara, con el consecuente gasto extra de batería y el engorro que puede suponer en algunas situaciones.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Quizás, y dado el tamaño de la unidad de control, hubiera sido un acierto incorporar una pequeña pantalla o un LCD monocromo para mostrar cierta información al estilo de las GoPro o de la Sony HDR-AS15. Afortunadamente la aplicación de Panasonic para controlar la HX-A100 es ordenada, práctica y funciona con fluidez.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La conexión Wi-Fi de la cámara también permite realizar emisiones en directo a través de UStream, subir directamente los vídeos capturados a servicios como YouTube o Facebook o conectar la cámara con un televisor sin necesidad de cables.

Calidad de imagen sin sorpresas

La HX-A100 ofrece una calidad de imagen muy similar a la que podemos ver en otros modelos de la competencia como la JVC Adixxion o la Sony HDR-AS15. Eso sí, a diferencia de éstas la Panasonic no se conforma con secuencias de 25 o 30 fotogramas por segundo y es capaz de grabar vídeo Full HD a 50 fotogramas progresivos.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Al mirar los vídeos de la HX-A100 nos encontramos con lo de siempre: una imagen correcta cuando la luz es favorable, a la que siempre acompaña cierta falta de nitidez que la cámara compensa con una máscara de enfoque en ocasiones algo molesta. De la misma manera se pueden observar zonas de emplastamiento y artefactos de la compresión cuando la imagen se mueve bruscamente o a gran velocidad.

Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Fotograma (arriba) y recorte al 100% de una captura obtenida de una secuencia grabada con la Panasonic HX-A100. La falta de nitidez en las zonas de detalle fino y la máscara de enfoque que aplica la cámara para disimularla son evidentes.

Aunque la calidad de imagen es correcta y seguramente más que suficiente para la mayoría de usuarios y circunstancias, la cámara de Panasonic no puede competir en este aspecto con las GoPro HERO3, que sin ser perfectas destacan sobre la competencia en este aspecto.

Muestras: vídeo

Secuencias grabadas con una Panasonic HX-A100.

La HX-A100 ofrece también un modo de grabación a cámara lenta con un tamaño de cuadro de 1280 x 720 píxeles a 100 fotogramas por segundo, una prestación interesante pese a que la nitidez de imagen se ve bastante mermada con su uso. En este sentido es más aconsejable obtener la cámara lenta a partir de la grabación a 50 cuadros progresivos por segundo, con lo que sí podremos mantener toda la resolución disponible.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Por otro lado, nos ha sorprendido gratamente la calidad del sonido registrado por la HX-A100, bastante claro y limpio incluso si sometemos la cámara a altas velocidades, algo que no es muy corriente en este segmento.

Un largo camino por recorrer

Teniendo en cuenta que se trata del primer paso de Panasonic dentro del sector de las "action cam", se agradece que la firma japonesa al menos haya optado por sacar al mercado un producto especial, diferente a lo que ofrecen el resto de compañías. Y es que el peculiar diseño de la HX-A100 y su soporte de diadema resultan muy útiles a la hora de grabar vídeo durante la práctica de ciertas actividades en las que, por ejemplo, llevar un casco es un engorro.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Eso sí, al margen de este aspecto concreto, la cámara de Panasonic no destaca en prácticamente nada respecto a sus competidoras, algunas de las cuales enfrentamos en una comparativa hace unos meses.

Panasonic HX-A100
Panasonic HX-A100
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La HX-A100 tiene un precio oficial de 300 euros, aunque se puede encontrar por unos 260 euros en algunas tiendas, un coste bastante competitivo en este segmento.

Nota: las tarjetas de memoria que aparecen fotografiadas en este artículo han sido cedidas por SanDisk como parte de un acuerdo publicitario alcanzado entre esta compañía y QUESABESDE.COM.

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