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Prueba de producto
PALM M500

Palm m500: análisis

 
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MAY 2004

La serie 500 de Palm es una auténtica apuesta de renovación de 3Com respeto a su tradicional gama de PDA. Se trata de los primeros Palm con posibilidades de expansión de memoria RAM ?MultiMedia Card. Por si fuera poco, el m500 incorpora el nuevo Palm OS 4.0; 8 MB de memoria RAM y conectividad USB. Sin duda, un Palm tan mejorado como irreconocible.

Palm ha hecho lo que debía: renovar su tradicional línea minimista de PDA fundamentada en dispositivos sin posibilidades reales de expansión, sin conectividad USB y sin pantalla a todo color (el Palm IIIc, al menos, dispone de 256 colores). Por fin, el Palm m500 reúne todos estos atributos, a excepción de la pantalla de 16 bits a todo color, privilegio del que hace ostentación la versión superior (el m505, lanzado al mercado simultáneamente). De hecho, estos dos productos de la línea m500 difieren fundamentalmente en este aspecto.

A simple vista, no es difícil confundir el m500 con el mítico Palm Vx, un auténtico tótem de devoción entre los entusiastas de esta ancestral marca de PDA. Sus formas son casi idénticas, a pesar de que el m500 es un poco más esbelto, con los contornos más redondeados, y su parte trasera es de plástico. Tal similitud dice mucho a favor de este PDA, al que algunos han coronado como sucesor del Palm Vx.

Expansibilidad y USB, una renovación esperada

Ya era hora. Palm se ha decidido por fin a dotar a sus PDA de dos elementos básicos pero sin embargo desconocidos hasta el momento por la marca norteamericana: la ranura de expansión, que permite utilizar tarjetas de memoria opcionales para ampliar la capacidad de almacenamiento inicial; la conectividad USB, que desplaza el ya característico cradle serie, mucho más lento a la hora de realizar la sincronización con el ordenador. Ambas novedades sitúan las prestaciones de Palm a la altura de su competidor Handspring.

Sin lugar a dudas, la novedad estrella del m500, así como del m505, es la inclusión de una ranura para tarjetas de memoria SD y MultiMedia Card. De las primeras, hasta el momento (junio, 2001) sólo hay disponibles tarjetas de memoria; las segundas, muy populares en el mundo de los reproductores MP3, son PC Card del Tipo I, por lo que también se han prodigado en el campo del almacenaje. Ambas tienen el tamaño de un chicle, y sus capacidades oscilan de los 16 al los 64 MB. Tal novedad supone, por primera vez en un Palm, la posibilidad de ampliar la memoria RAM, esto es, el espacio libre de almacenamiento de datos. De todas formas, los 8 MB de memoria RAM son suficientes para guardar una cantidad ingente de información.

La segunda novedad de Palm se refiere a la conectividad USB. En efecto, el cradle incluido con el m500 dispone de conectividad rápida al puerto USB del ordenador, por lo que los usuarios que no dispongan de tal conexión ?a estas alturas, unos pocos-, tendrán que adquirir el cable o el cradle de conexión serie opcional. Por lo que respecta al puerto de conexión del m500 con el cradle, cabe comentar que es distinto que el del Palm Vx: dispone de un mayor número de pins, y al colocar el Palm encima del cradle ambos ?cradle y PDA- quedan bien sujetos. Un pequeño cambio que hace incompatible utilizar el viejo cradle del Palm Vx con nuestro nuevo m500.

Más sorpresas

El elenco de novedades que aporta la serie m500 va más allá de estos cambios sustanciales. El m500 introduce, por primera vez en un Palm ?una frase que, no casualmente, empieza a repetirse-, la función de alarma vibratoria. A pesar de no ser muy potente, la función de vibración ahorrará por fin al usuario de Palm más de un bochorno en público.

Aún más destacable que el sistema de vibración es la introducción del nuevo sistema operativo de Palm, el 4.0. Aunque el entorno se mantiene igual, la nueva versión estrena aplicaciones y mejora algunas ya existentes. Cabe destacar el programa Note Pad, que actualiza el Memo Pad. Con esta aplicación es posible introducir notas prescindiendo del sistema Graffiti, pudiendo dibujar garabatos o texto con caligrafía propia que luego queda grabado tal cual en la pantalla.

Otra novedad a nivel de sistema operativo es la aplicación llamada Card Info, que nos facilita conocer el estado de la tarjeta de memoria insertada en el Palm. El programa Clock, por otro lado, nos permite configurar una sola alarma en el período de 24 horas con 6 tipos de sonido distintos. Por último, el sistema de seguridad y la calculadora han sido mejorados.

La última sorpresa es la menos perceptible a simple vista. Se trata de la sustitución del habitual procesador de 16 ó 20 Mhz por uno más potente de 33 Mhz. Ello supone una mayor velocidad de procesamiento de los datos, que convierte al m500 en el Palm más rápido y entre los dispositivos de mayor celeridad basados en Palm OS.

Por último, la serie m500 sustituye la batería de ión de litio recargable ?utilizada en los Palm Vx y IIIc-, por una de litio polímero ?utilizada también por los iPAQ de Compaq. Las baterías de polímero sustituyen el líquido electrolito que constituye la batería por un material maleable impregnado de electrolitos. Una aserción didáctica, que acaba de moldear las características de este atrayente prólogo ?el m500- de lo que será la renovada línea Palm del futuro.

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