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Prueba de producto
CUATRO TERCIOS DE BOLSILLO

Olympus E-420: toma de contacto y muestras

 
7
MAR 2008

El cada vez mayor número de réflex dotadas de tecnología Live View con un sistema de enfoque alternativo al del clásico levantamiento de espejo obligaba a Olympus a mover ficha en este terreno. La recién llegada E-420 ha sido la encargada de lidiar con esta asignatura pendiente y estrenar el sistema de autofoco por contraste en el catálogo de la firma. Su discreto tamaño -sobre todo cuando forma tándem con el Zuiko 25 mm f2.8- sigue siendo el plato fuerte de esta SLR.

Pocas horas después de que la nueva Olympus E-420 viera la luz oficialmente, llegaba a nuestras manos una de las primeras y pocas unidades de preproducción que a estas horas circulan por Europa.

Escondida en un pequeña funda, inicialmente pasó inadvertida a nuestros ojos, hasta que uno de los responsables de Olympus nos la mostró orgulloso. La cámara presume de ser la SLR más pequeña y ligera del momento, y eso se tiene que notar.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
La E-420 y el Zuiko 25 mm f2.8 forman una buena pareja.

Muy parecida en diseño a la E-410 (y también a la E-400), la nueva réflex no supone una renovación espectacular: el mismo sensor Live MOS de 10 megapíxeles, algo más de pantalla, una ráfaga ligeramente mejorada y, sobre todo, un nuevo sistema de enfoque automático a través del sistema de previsualización Live View.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Una asignatura pendiente después de los últimos movimientos de Panasonic, Nikon, Canon y sobre todo Sony, con sus A300 y A350, que Olympus, adalid en su día del Live View, tenía que afrontar necesariamente. La E-420 es la encargada de asumir el reto.

Nuevo enfoque
La tecnología empleada es aparentemente idéntica a la utilizada por Panasonic para la Lumix DMC-L10: un sistema de autofoco por contraste, similar al de las cámaras compactas, que, además de la comodidad de manejo al ahorrarnos los movimientos del espejo, aporta 11 puntos de enfoque y tecnología de detección facial.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

A diferencia de lo que ocurre, por ejemplo, con la EOS 450D de Canon, en este caso la activación del enfoque recae en su botón natural: el disparador. Sin ser tan veloz ni preciso como el autofoco clásico de las SLR, el mecanismo es bastante ágil, sobre todo con buena luz y focales cortas, como la del también recién nacido Zuiko 25 mm f2.8.

De todos modos, el sistema clásico de enfoque (Phase Detection) sigue estando disponible al trabajar con el visor réflex o mediante el modo de previsualización Live View. En ambos casos, eso sí, los puntos de enfoque quedan reducidos a 3 y desaparece -lógicamente- la función de detección facial.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Incluso es posible disponer de una modalidad híbrida: pulsando el disparador trabajamos con enfoque por contraste; pulsando el botón "AEL/AFL" recurrimos al enfoque tradicional.

Compatibilidad
El problema del nuevo mecanismo es -según advierte la propia compañía- su incompatibilidad con la inmensa mayoría de los objetivos Zuiko.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

De hecho, el día en que presentó la cámara Olympus apuntaba que sólo los Zuiko 14-42 mm f3.5-5.6, 40-150 mm f4-5.6 y el ya citado 25 mm f2.8, que formarán kit con este cuerpo, son plenamente operativos con el nuevo autofoco.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

¿Qué ocurre, por tanto, si colocamos un 14-42 mm antiguo (el que acompañaba a la E-410, por ejemplo) o incluso el 14-54 mm f2.8-3.5? Aunque pensábamos que el autofoco recurriría al clásico movimiento del espejo, hemos podido comprobar que el enfoque por contraste permanece activo.

Foto: Iker Morán (Quesabesde)
El 14-42 mm f3.5-5.6 es, a día de hoy, uno de los tres únicos Zuiko compatibles con el sistema de autofoco por contraste de la E-420.

Al menos en parte, porque sólo es posible trabajar con 3 puntos de enfoque y sin detección facial. Pero la cámara, eso sí, consigue enfocar sin que el espejo baje en ningún momento.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Iker Morán (Quesabesde)
Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Iker Morán (Quesabesde)

Habrá que esperar, por tanto, para ver si una actualización de firmware para estas ópticas habilita la plena compatibilidad de todos o buena parte de los objetivos Cuatro Tercios con esta nueva modalidad.

Zuiko 25 mm f2.8
Qué mejor pareja para un cuerpo de apenas 400 gramos que una diminuta óptica fija ultracompacta de tipo "pancake". El nuevo Zuiko 25 mm f2.8 es, sin duda, la pareja idónea de esta E-420 para aquéllos que quieran llevar a la máxima expresión ese concepto de réflex de bolsillo.

Olympus Zuiko 25 mm f2.8
Olympus Zuiko 25 mm f2.8
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Un objetivo que, además, suple la carencia de una focal estándar, fija y luminosa en el catálogo de Olympus. Perteneciente a la gama más sencilla de los Zuiko, su construcción está -a primera vista- bien conseguida, con un generoso anillo de enfoque -dado el limitadísimo espacio disponible- y una elegante tapa frontal metálica.

Olympus Zuiko 25 mm f2.8
Olympus Zuiko 25 mm f2.8
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Tras pasar unas horas con la nueva cámara armada con este pequeño Zuiko, la óptica muestra un buen rendimiento en cuanto a nitidez y contraste, con un oscurecimiento en las esquinas bastante leve y sólo al trabajar con la máxima abertura.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Lo que es innegable es que, como ocurre con todas las focales fijas, este objetivo de 25 milímetros -equivalentes a 50 milímetros en paso universal- es un excelente aliado para quienes busquen una óptica estándar y ligera para llevar siempre encima, y por supuesto para quienes no teman al más viejo de todos los zooms: las piernas.

En el bolsillo
Este primer y breve encuentro con la E-420 nos ha permitido obtener una escueta galería de muestras, tanto en formato JPEG como en RAW, archivos que hemos procesado con la última versión de Olympus Studio.
Muestras: 10 MP
Las capturas se han realizado con una Olympus E-420 de preproducción y un objetivo Zuiko 25 mm f2.8 mm. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
Las luces altas y las aberraciones cromáticas en estas zonas siguen siendo dos aspectos delicados para esta cámara. En este sentido, la entrada en escena del sistema de compensación de sombras (SAT) sí consigue rescatar algo de información de las zonas oscuras, aunque el ruido se deja notar ligeramente.
Muestras: 10 MP
Las capturas se han realizado con una Olympus E-420 de preproducción y un objetivo Zuiko 25 mm f2.8 mm. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
Pero más allá de los resultados (sin cambios en el Live MOS, en este caso será la óptica la que marque posibles distancias), la ergonomía y el reducido tamaño de la cámara siguen siendo sus rasgos más característicos.
Muestras: RAW
Las capturas se han realizado con una Olympus E-420 de preproducción y un objetivo Zuiko 25 mm f2.8 mm. Imágenes tomadas en RAW y procesadas con Olympus Studio 2.1. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. imágenes tomadas en raw y procesadas con olympus studio 2.1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. imágenes tomadas en raw y procesadas con olympus studio 2.1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. imágenes tomadas en raw y procesadas con olympus studio 2.1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles:
La leve empuñadura lateral de la zona derecha se ha hecho algo más pronunciada, y lo cierto es que el agarre y el manejo de la E-420 con una sola mano no resultan en absoluto complicados. Algunas opciones, eso sí, siguen permaneciendo demasiado escondidas en los menús, aunque es posible configurar un par de accesos directos que faciliten las tareas.
Muestras: sensibilidad
Las capturas se han realizado con una Olympus E-420 de preproducción y un objetivo Zuiko 25 mm f2.8 mm. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
100 ISO
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
200 ISO
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
400 ISO
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
800 ISO
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1600 ISO
Aunque el estabilizador mecánico o incluso la pantalla móvil de la E-3 (más ahora que tenemos un autofoco mejorado) serían apetecibles, lo cierto es que teniendo en cuenta el precio de la E-420, está claro que esas prestaciones quedan reservadas para modelos de gama superior.
Muestras: SAT
Las capturas se han realizado con una Olympus E-420 de preproducción y un objetivo Zuiko 25 mm f2.8 mm. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
SAT desactivado
las capturas se han realizado con una olympus e-420 de preproducción y un objetivo zuiko 25 mm f2.8 mm. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
SAT automático
En busca de críticas más razonables, el pequeño visor y su luminosidad e información limitadas, o la siempre molesta luz de ayuda al enfoque a través del flash integrado -que ahora sí, puede desconectarse- son algunas de las pegas que hemos detectado en esta nueva Cuatro Tercios.
¿Compacta o réflex?
Como siempre que nos acercamos a una de estas pequeñas SLR, uno siente ganas de replantear la cuestión tan en boga últimamente: ¿hay alguna réflex de tamaño compacto que aúne portabilidad con un cierto nivel de calidad? Tal vez la respuesta esté -también- en esta E-420.

Olympus E-420
Olympus E-420
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En todo caso, cabe lanzar alguna duda más: ¿llegará la compatibilidad con el nuevo autofoco a todas las ópticas? ¿Seguirá la E-510 o incluso la joven E-3 este mismo camino?

¿Bastará en realidad con una actualización de firmware para dotar a las últimas réflex de Olympus de este nuevo sistema de enfoque por contraste? Lo dudamos. ¿Qué sentido tendría entonces esta E-420?

NOTA: contrariamente a lo indicado inicialmente a QUESABESDE.COM, representantes de Olympus España han informado que la E-420 probada no es definitiva y que la versión del firmware que lleva instalado es la 0.95. Las muestras publicadas, por tanto, no ofrecen toda la fiabilidad que cabría esperar de un modelo definitivo.

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