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Prueba de producto
LA CAJA INTELIGENTE

LG Smarty: análisis

 
24
OCT 2011

Convertir cualquier televisor en un auténtico centro multimedia. Éste es el principal cometido del LG Smart TV Upgrader ST600, más conocido por su apodo Smarty, un completo y económico reproductor de salón que traslada las posibilidades de la conexión a Internet y la reproducción de contenidos a todos los televisores que dispongan de un puerto HDMI. Ciertas limitaciones geográficas y la lenta velocidad de respuesta de su interfaz se encuentran entre las pegas que cabe ponerle a este pequeño reproductor.

Se deben estar tirando de los pelos quienes compraron su televisor hace tres o cuatro años. Empezaba a gestarse por aquel entonces el "boom" de la alta definición, fenómeno que acabaría por desembocar en una nueva era en la que todo televisor decente que se preciase incorporaría conexión a Internet y un sinfín de opciones de reproducción multimedia.

LG Smarty
LG Smarty
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El LG Smarty (cuyo nombre comercial completo es en realidad Smart TV Upgrader ST600) pretende solucionar este problema ofreciendo, por un módico precio, todas las prestaciones multimedia de los televisores más modernos de la firma en un pequeño aparato. Tan pequeño que pasará totalmente desapercibido a lado de nuestro "vieja" tele.

Un aspecto familiar

No hace falta ser un lince para ver el tremendo parecido que existe entre este Smarty y la última generación del Apple TV. Y es que los puntos en común entre ambos dispositivos son más que evidentes: diseño minimalista y cuadrado, pocas conexiones y un tamaño muy ajustado.

LG Smarty
LG Smarty
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El Smarty, con unas dimensiones de 11 x 11 x 3 centímetros, es de hecho incluso un poco más pequeño que el dispositivo de Apple. A cambio, el reproductor de LG precisa de un pequeño transformador para conectarse a la red eléctrica, mientras que el modelo ideado por la firma de Cupertino se sirve de un simple cable, una solución mucho más práctica a la hora de acomodar el dispositivo cerca del televisor.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En el apartado de conexiones nos encontramos con lo justo y necesario: un HDMI, un puerto Ethernet para la conexión de red y una salida de audio óptica. A diferencia del Apple TV, en esta ocasión contamos además con un puerto USB al que podemos conectar un disco duro o un "pendrive" para reproducir sus contenidos. Evidentemente, el LG Smart TV viene también con una conexión Wi-Fi 802.11 b/g/n que puede presumir además de una buena cobertura.

LG Smarty
LG Smarty
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El mando a distancia es fiel a la filosofía minimalista del reproductor: bastante pequeño, cuenta con muy pocos botones. Su comportamiento y tacto son los adecuados, aunque una vez más resulta absolutamente limitado para manejar un aparato que, entre otras cosas, permite hacer búsquedas en YouTube, escribir direcciones web o introducir nombres de cuenta y contraseñas.

LG Smarty
LG Smarty
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y es que, por desgracia, casi ningún fabricante incluye con este tipo de dispositivos un mando con teclado QWERTY completo, o al menos con algún sistema de escritura algo más ágil como el que ofrecen los televisores Viera de Panasonic. Así que escribir cualquier cosa un poco larga con el Smarty se convierte en un auténtico suplicio. Al menos, eso sí, es posible conectar un teclado a su puerto USB, una opción interesante y no muy habitual en otros productos del mercado.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El mando cuenta además con una pequeña superficie táctil en el centro de la cruceta de dirección que permite manejar un cursor como si del "touchpad" de un ordenador portátil se tratara. Lamentablemente, su escaso tamaño le resta muchos puntos en lo tocante a la comodidad de uso.

El manejo del reproductor es intuitivo y sencillo, y bastan unas pocas horas con él para conocer la mayoría de sus entresijos. La interfaz, aunque sencilla y ordenada, adolece de una lentitud que en ocasiones puede ser exasperante.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y es que, a veces, el proceso de pasar de una pantalla a otra o navegar por los menús se ralentiza de tal manera que da la sensación de que el aparato -que incorpora un procesador Broadcom a 667 MHz razonablemente potente- ha dejado de responder.

Reproductor global

Como suele ocurrir con la mayoría de productos de la firma surcoreana, el Smarty puede presumir de ser un reproductor compatible con una gran variedad de formatos, algo muy de agradecer en este tipo de dispositivos. En las pruebas realizadas hemos conseguido cargar sin problemas archivos de vídeo DivX, H.264, MPEG (1, 2 y 4), MKV y WMV, así como subtítulos independientes. Evidentemente, también reproduce fotografías y archivos de audio MP3 con tasas de bits de hasta 320 Mbps.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Las fuentes para la reproducción pueden ser tanto dispositivos de memoria conectados al puerto USB como archivos alojados en una red doméstica a través de DLNA. El Smarty es compatible además con Plex Media Server, un protocolo de comunicación que permite disponer de una biblioteca multimedia con una interfaz más moderna y estética.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y es que este sistema recorre la web en busca de información sobre nuestros archivos multimedia, así como de fotos y carátulas en alta resolución. Compone de esta manera pantallas de presentación que resultan bastante espectaculares.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

A través de una pestaña que LG ha bautizado como Premium, el Smart TV ofrece una serie de aplicaciones preinstaladas que nos permiten acceder a diversos contenidos de Internet. Estas aplicaciones son fijas y se renuevan tan sólo con las sucesivas actualizaciones de firmware.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Nos encontramos aquí con los típicos accesos a canales de noticias e información meteorológica, portales de vídeo como YouTube o Dailymotion y canales generalistas que ofrecen televisión a la carta, como Antena 3 y La Sexta.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Como siempre, el interés y la calidad de estos contenidos depende muchísimo de quien ofrece el servicio y también de la aplicación que nos permite acceder al mismo. Por poner un ejemplo, nos hemos encontrado con que la aplicación de acceso a YouTube deja mucho que desear, con poquísimas opciones de búsqueda y una interfaz muy poco práctica. Otras aplicaciones, como por ejemplo Google Maps, son simplemente inutilizables.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

También disponemos de un servicio de alquiler de películas on-line, Wuaki.tv, que como casi toda la oferta que en este terreno hay en España tiene todavía mucho margen de mejora. Una vez más, las limitaciones geográficas se hacen muy patentes en este tipo de dispositivos, puesto que en otros países los dueños de un Smarty pueden disfrutar de servicios de calidad contrastada como Netflix o el afamado iPlayer de la BBC.

Aplicaciones y navegador web

Este Smart TV cuenta también con su propia tienda de aplicaciones, en la que podemos encontrar desde sencillos juegos hasta guías interactivas de yoga. Por desgracia, los días que hemos pasado trasteando por la tienda no hemos logrado dar con ninguna aplicación que merezca realmente la pena. Y es que todas las que hemos probado nos han parecido de una calidad ínfima.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Como es bien sabido, el desarrollo de estos pequeños programas depende mucho del interés que despierte la plataforma entre el gran público. A día de hoy, los desarrolladores parecen más comprometidos con las posibilidades -y la rentabilidad- que ofrecen los teléfonos móviles y los tablets.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Entre el escueto listado de aplicaciones disponibles no hemos encontrado ninguna que nos permita acceder a Twitter o Facebook, algo que sí hemos visto ya en muchos televisores.

Más peculiar es la posibilidad de acceder a Internet de manera más o menos libre e ilimitada gracias un navegador que incluso es compatible con Flash 8. Lamentablemente, y al igual que todo el resto de la interfaz, su funcionamiento es muy poco fluido; navegar por una página web puede ser francamente desesperante.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

A ello hay que añadir la ya mencionada limitación del mando a distancia para escribir direcciones y desplazar el cursor, aunque siempre podemos conectar un ratón o un teclado al puerto USB del Smarty.

Quien mucho abarca...

El LG Smart TV Upgrader ST600 puede presumir de ser un reproductor multimedia sumamente completo y con una gran cantidad de opciones. Aun así, en ocasiones puede dar la sensación de que se ha llenado esa pequeña caja sin cuidar demasiado su contenido.

LG Smarty
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En todo caso, y sobre todo teniendo en cuenta que puede encontrarse por unos 100 euros, el Smarty cumple con solvencia como reproductor multimedia, gracias espacialmente a su holgada compatibilidad con los formatos de vídeo más habituales.

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