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Prueba de producto
¿MEJOR QUE UNA COMPACTA?

Apple iPhone 4: análisis fotográfico

 
13
OCT 2010

No hace falta ser la mejor cámara del mundo para ser la más utilizada. Ése podría ser el lema de Apple para presumir de las prestaciones fotográficas de las diferentes generaciones del iPhone. Y es que, pese a sus evidentes carencias, estos populares terminales han conseguido liderar el "ranking" de cámaras más utilizadas entre los adictos a Flickr. El iPhone 4 llega con un nuevo módulo de 5 megapíxeles que ha consolidado aún con más fuerza esta nueva versión dentro de la galaxia fotográfica. Pero, ¿podemos dejar ya la otra cámara en casa? ¿Soportará el iPhone 4 un duelo contra una sencilla compacta que arrasa en los escaparates?

Aunque el duelo entre teléfonos móviles y cámaras fotográficas ya se perfila como uno de los temas más recurrentes y cansinos de los próximos años, hay estaciones en las que merece la pena detenerse.

Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
El iPhone 4 junto a la Coolpix S3000, una muy asequible cámara compacta de Nikon que nos ha servido para relativizar las capacidades fotográficas del terminal de Apple.

Aprovechando la visita del iPhone 4 de Apple a QUESABESDE.COM para su revisión a fondo por parte de los compañeros de "Mundo móvil", no hemos podido resistir la tentación de sacar la lupa para analizar las prestaciones fotográficas de este popular teléfono. Y ya de paso, hemos organizado un curioso duelo de best-sellers: el mediático smartphone de Apple versus la Nikon Coolpix S3000, relevo natural de la Coolpix S220, la compacta que más se vendió en Europa el pasado año.

Especificaciones misteriosas
Pese a la importancia que la nueva cámara de 5 megapíxeles tiene en las especificaciones del iPhone 4 (el propio Steve Jobs se mostró entusiasmado durante su presentación), los datos del módulo fotográfico empleado son casi un misterio. Pero investigando un poco por la red y revisando los datos EXIF de los archivos, es posible ir un poco más allá de su sensor CMOS retroiluminado de 5 megapíxeles.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Así, hemos descubierto que la focal de la óptica es de 3,9 milímetros (con una abertura fija de f2.8) y que el tamaño del sensor es de 1/3,2 de pulgada. Aplicando el correspondiente factor de multiplicación focal, la cobertura equivaldría a unos 29 milímetros en paso universal.

Puesto que los controles de la cámara son mínimos -inexistentes quizás sería el término correcto-, también hay que recurrir a los datos EXIF de las muestras para deducir las sensibilidades y velocidades de obturación.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En este sentido, durante nuestras pruebas hemos conseguido elevar el valor ISO hasta 1000, si bien es cierto que la inmensa mayoría de las tomas se realizan utilizando la sensibilidad base de 80 ISO. Respecto a la obturación, 1/15 de segundo parece ser la velocidad más lenta a la que permite disparar la cámara para evitar en la medida de lo posible las fotos trepidadas.

Opciones muy limitadas
El manejo de la cámara del iPhone es tan simple que uno no sabe si enfadarse por las nulas posibilidades de control o si -por el contrario- quitarse el sombrero ante una auténtica genialidad. Porque si de lo que se trata es de tocar un botón y obtener una foto aparentemente muy decente, el iPhone 4 cumple esa misión a la perfección.

Y es que, en realidad, poco más podemos hacer que accionar el obturador y mover el zoom digital mediante los mandos táctiles de la pantalla. En el modo de captura fotográfica también podemos controlar el flash de LED o activar el modo de captura en HDR.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Si se pasa a la grabación de vídeo, la lista de opciones se limita a utilizar o no la luz de LED de la cámara. ¿Pero no se puede variar la resolución de las tomas o de las secuencias de vídeo? No. La única opción sería utilizar la cámara frontal de 640 x 480 píxeles.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Quesabesde

Foto: Quesabesde
La interfaz táctil del iPhone permite realizar ajustes muy limitados: activar el flash o el modo HDR, cambiar entre la camara delantera y la trasera y controlar el zoom digital.

Por supuesto, de controlar la sensibilidad, el balance de blancos o la compensación de la exposición, ni hablar. Esa simplificación llevada a sus máximas consecuencias es, curiosamente, una de las cosas que más gusta a muchos usuarios del iPhone. Para complicarse la vida ya tenemos muchas otras cámaras. Y teléfonos.

Resultados aparentes
Tras este veloz aprendizaje de su manejo, la primera vez que tomamos y vemos una foto con el iPhone 4 es más que posible que quedemos gratamente sorprendidos. Pues sí que es buena la cámara, puede que pensemos.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Quesabesde

Y mala no es, pero ese primer impacto tiene truco. De entrada, la espectacular pantalla Retina del terminal también tiene su parte de mérito en el asunto. Tanto que, después de ver las fotos en este monitor, revisarlas en la pantalla del ordenador puede suponer volver de golpe al mundo real.

También salta a la vista el fuerte tratamiento al que son sometidas las fotos para conseguir ese aspecto tan atractivo. El contraste y la saturación se sitúan en unos niveles bastante altos, y lo mismo ocurre con la nitidez de las imágenes. El tono cálido -al menos fotografiando al aire libre- también contribuye a crear esta sensación.

Muestras: 5 MP
Las capturas se han realizado con un iPhone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
Sin duda, quienes se han encargado de configurar este tratamiento de serie que se aplica a las imágenes han estudiado muy bien cómo aprovechar al máximo las posibilidades de la cámara a partir de unas especificaciones que no son para tirar cohetes.

También nos ha llamado la atención el considerable tamaño de los archivos. Las fotos tienen unas dimensiones de 2592 x 1936 pixeles y los archivos JPEG rondan siempre los 2 MB. Una cámara compacta configurada con similar resolución apenas supera 1 MB de tamaño por archivo.

Muestras: 5 MP
Las capturas se han realizado con un iPhone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
Trucos al margen, los resultados son muy decentes si tenemos en cuenta que estamos hablando de un móvil y nos ceñimos a su uso más habitual en redes sociales y galerías de Internet.

Claro que, si nos lo proponemos, podemos poner el iPhone 4 en apuros. Por ejemplo, el zoom digital mejor ni tocarlo, porque su uso afecta de forma bastante evidente a los resultados de la imagen.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El iPhone 4 tampoco se lleva muy bien con las iluminaciones laterales o con las escenas con un rango dinámico amplio en las que, casi inevitablemente, las zonas con más luz acaban "quemadas" de una forma bastante escandalosa.

En este sentido, la versión 4.1 del sistema operativo iOS que se utiliza ha incluido recientemente entre sus novedades un modo de captura HDR. No se trata de una mera edición de las curvas de imagen, sino que se toman varias fotos para después fusionarlas. Buena prueba de ello es que, si nos enfrentamos a una escena en movimiento, es muy posible que en el resultado final de la foto HDR se aprecien las estelas de las diferentes tomas.

Muestras: HDR
Las capturas se han realizado con un iPhone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
HDR desactivado
las capturas se han realizado con un iphone 4
HDR desactivado
las capturas se han realizado con un iphone 4
HDR desactivado
las capturas se han realizado con un iphone 4
HDR activado
las capturas se han realizado con un iphone 4
HDR activado
las capturas se han realizado con un iphone 4
HDR activado
Los resultados, no obstante, no nos han gustado demasiado, aunque hay que reconocer que tampoco somos especialmente fans de este recurso que tan de moda se ha puesto. Las fotos pierden bastante contraste, y con ello se diluye también parte de la gracia de las imágenes que ofrece el iPhone.

El enfoque automático, por su parte, funciona muy bien gracias a un sistema de lo más simple y eficaz: basta tocar en la pantalla para que el iPhone 4 enfoque en la zona deseada. De todos modos, la cámara dispone de una gran profundidad de campo, con lo que casi siempre todos los elementos aparecen enfocados.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La medición -bastante correcta, aunque con cierta tendencia a sobreexponer- se vincula al punto de enfoque seleccionado. Si tenemos algo de paciencia, esta vía puede servirnos para ejercer un mínimo control sobre la exposición de la imagen.

iPhone 4 versus Nikon Coolpix S3000
Pero, ¿puede el iPhone 4 competir con una "cámara de verdad", si se nos permite la expresión? Para comprobarlo, hemos escogido la Coolpix S3000 de Nikon, que con 12 megapíxeles, un zoom óptico de 3 aumentos y un aspecto bien logrado cuesta poco más de 100 euros.

Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Aunque la respuesta ya nos la imaginábamos, basta con echar un vistazo a las tomas realizadas a 80 ISO a nuestro bodegón (igualar la exposición entre ambas es sencillamente imposible) para salir de dudas. Incluso pasando por alto el tema del balance de blancos del iPhone, la Coolpix se impone en todos los aspectos trabajando tanto en la máxima resolución (12 megapíxeles) como igualando la contienda a 5 millones de puntos.

Muestras: comparativa
Las capturas se han realizado con un iPhone 4 y una Nikon Coolpix S3000
las capturas se han realizado con un iphone 4 y una nikon coolpix s3000
iPhone (5 MP)
las capturas se han realizado con un iphone 4 y una nikon coolpix s3000
Nikon (12 MP)
las capturas se han realizado con un iphone 4 y una nikon coolpix s3000
Nikon (5 MP)
Algo más reñida está la cosa si salimos del estudio. Es aquí donde el iPhone 4 despliega todos esos argumentos ya citados (contraste, saturación...) para ofrecer unas imágenes listas para cautivar a primera vista.

Nikon Coolpix S3000
Nikon Coolpix S3000
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En realidad, lupa en mano y desde un punto de vista técnico, la Nikon no tiene problemas para volver a imponerse. Pero para vencer en esa primera batalla -que en realidad es la misma que la del gran público y la de las copias en papel de pequeño formato- tendríamos que pasar unos minutos jugando con sus ajustes de imagen hasta obtener unos resultados tan aparentes como los del iPhone.

Muestras: iPhone 4
Las capturas se han realizado con un iPhone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
las capturas se han realizado con un iphone 4
Muestras: Nikon S3000
Las capturas se han realizado con una Nikon Coolpix S3000
las capturas se han realizado con una nikon coolpix s3000
las capturas se han realizado con una nikon coolpix s3000
las capturas se han realizado con una nikon coolpix s3000
las capturas se han realizado con una nikon coolpix s3000
las capturas se han realizado con una nikon coolpix s3000
Pero no perdamos el norte. Esta especie de duelo discutido se limita, exclusivamente, a las fotos sacadas en condiciones óptimas. Es decir, si la luz baja un poco o si hay que recurrir al zoom de la cámara, está claro que incluso una compacta tan sencilla como ésta es capaz de imponerse al más popular de los móviles.
Vídeo HD e iMovie
El vídeo también tiene un papel destacado en las novedades de este iPhone, que puede grabar clips de 1280 x 720 puntos a 30 fotogramas por segundo.

Foto: Quesabesde
Línea de tiempo de la versión de iMovie para el iPhone en la que se van sucediendo los cortes importados o grabados directamente con la cámara.

Pese a que de nuevo nos encontramos ante unas opciones de ajuste mínimas, hemos querido aprovechar la ocasión para probar también la versión para el iPhone del conocido programa de edición iMovie de Apple, que puede adquirirse por unos 4 euros en la App Store.

Puesta en manos de un absoluto inexperto en eso de la edición de vídeo, quienes no hayan trasteado nunca con la edición completa de iMovie necesitarán algo de tiempo para hacerse con ella. Y eso que sus opciones son también muy básicas: importar clips ya grabados o registrarlos directamente desde la cámara, unirlos con las consiguientes transiciones e incluir en ellos música o alguna foto. Y poca cosa más.

Foto: Quesabesde
Las opciones para las transiciones son mucho más limitadas que en la versión de escritorio de iMovie.

Todo se controla mediante los conocidos gestos multitáctiles de la pantalla del iPhone: arrastrar fuera de la línea de tiempo para eliminar una parte, doble golpe para ajustar las opciones, un toque para recortar la duración...

Foto: Quesabesde
Opciones de exportación de la película una vez editada.

El archivo resultante de un montaje de unos 3 minutos ocupa 230 MB, y en este caso concreto el tiempo de exportación ha sido similar a la duración real del clip. El resultado de la edición, como puede verse, no pasará a la antología de los cortometrajes, pero no está nada mal para haber salido directamente de un móvil tras un rato de dedicación.



Varias secuencias de vídeo grabadas con el iPhone 4 y montadas directamente con la aplicacion iMovie para iOS. Puedes reproducir el vídeo a pantalla completa y en alta definición.

Respecto a la calidad de las secuencias, con un flujo de datos que -según hemos podido comprobar- ronda los 14 Mbps, el movimiento y el escaso rango dinámico son los dos principales inconvenientes. Por lo demás, de nuevo el contraste y la saturación de los colores, así como la nitidez general, permiten hablar de unos clips muy decentes.

Ni es la mejor cámara ni falta que le hace
"Ni es bonita ni falta que le hace", solemos decir los de allí cuando toca defender los encantos de Bilbao cuando se produce un agravio comparativo con la incuestionable belleza de San Sebastián.

Foto: Quesabesde
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Hipstamatic es una de las aplicaciones fotográficas más populares para el iPhone.

Con el iPhone y su cámara ocurre algo parecido. No es, evidentemente, el mejor equipo fotográfico. Como hemos visto, incluso una sencilla compacta puede tumbarlo al mínimo despiste, y con el Nokia N8 en el horizonte es más que posible que su módulo fotográfico tampoco sea el mejor implementado en un teléfono móvil. Pero está claro que el iPhone hace ya tiempo que no parece necesitar este tipo de medallas.

Foto: Quesabesde
Los filtros de la aplicación Best Camera también pueden resultar muy útiles para aprovechar al máximo el potencial fotográfico del iPhone.

Además, si sus aparentes resultados nos parecen poco o hacen falta más argumentos que justifiquen su omnipresencia, no podemos pasar por alto las decenas de aplicaciones fotográficas disponibles en la App Store.

Muestras: aplicaciones
Las capturas se han realizado con un iPhone 4 utilizando las aplicaciones Hipstamatic y Best Camera
las capturas se han realizado con un iphone 4 utilizando las aplicaciones hipstamatic y best camera
las capturas se han realizado con un iphone 4 utilizando las aplicaciones hipstamatic y best camera
las capturas se han realizado con un iphone 4 utilizando las aplicaciones hipstamatic y best camera
las capturas se han realizado con un iphone 4 utilizando las aplicaciones hipstamatic y best camera
las capturas se han realizado con un iphone 4 utilizando las aplicaciones hipstamatic y best camera
las capturas se han realizado con un iphone 4 utilizando las aplicaciones hipstamatic y best camera
De hecho, tras sólo unos días de convivencia, ya nos podemos declarar adictos a los efectos del popular Hipstamatic -capaz de convertir en algo singular cualquier foto disparada sin pensar demasiado- o el algo más cabal Best Camera.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Dicen los creadores de esta aplicación -liderados por el mediático fotógrafo Chase Jarvis- que la mejor cámara del mundo es, sencillamente, la que se lleva encima. Y en eso, el iPhone 4 tiene la batalla ganada.

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