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SMARTPHONES 4G EN EL CES 2011

El año del LTE (aunque no para todos)

 
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ENE 2011

Mucha tela que cortar ha traído la última edición del salón CES en lo que a smartphones se refiere. Claro que, como es habitual en la cita anual de Las Vegas, la mayoría de las novedades se quedan de momento al otro lado del Atlántico. Aun así, firmas como HTC, LG, Motorola o Samsung han presentado interesantes modelos en los que, además de la habitual costumbre de reducir el grosor y aumentar el tamaño de pantalla, se van asentado los procesadores de doble núcleo y las llamadas conexiones 4G, capitaneadas por el estándar LTE (Long Term Evolution).

Velocidades de hasta 100 Mbps de descarga y 50 de subida (aunque en la práctica, como es habitual, se queden en mucho menos) y notables mejoras en la latencia de la señal (evitándose así el habitual "lag" o retardo en la entrega de datos). Son los dos grandes puntales de la conexión LTE, un nuevo estándar 4G cuyas siglas ("evolución a largo plazo") esconden un significado que cobra cierta guasa desde la perspectiva de países como España.

De izquierda a derecha, el HTC ThunderBolt, el LG Revolution, el Motorola Droid Bionic y el Samsung SCH-i520, el póquer de smartphones LTE anunciados en el recién clausurado salón CES de Las Vegas.

Y es que, mientras que en Estados Unidos o Japón ya existe oferta comercial para estas redes de cuarta generación, las perspectivas españolas apuntan a que el LTE sólo será una promesa durante todavía bastantes meses, que bien podrían contarse incluso en años. En parte porque aún no está claro cómo se distribuirán las frecuencias y en parte porque las operadoras nacionales aún tienen que amortizar la inversión hecha en las recientes redes HSPA+ (que están a caballo entre el 3G y el 4G).

A este inconveniente estructural se le suma otro coyuntural: las novedades LTE presentadas en Las Vegas se dirigen al catálogo exclusivo de la operadora estadounidense Verizon, cuyas redes 2G y 3G (basadas en CDMA y EV-DO) no siguen el estándar GSM europeo. Con todo, también se han anunciado nuevos smartphones perfectamente operativos en el Viejo Continente, y seguro que más de uno aprovechará el cercano Mobile World Congress de Barcelona para "cruzar el charco", aunque cambie de nombre durante el trayecto.

HTC ThunderBolt, Inspire 4G y Evo Shift 4G
El catálogo de novedades de HTC es el que mejor resume las distintas bazas que están empleando las operadoras para hablar de 4G. Sólo el HTC ThunderBolt merece dicha denominación al ser un terminal LTE destinado a Verizon, pero dos competidoras de esta última también usan el mismo sello identificativo: AT&T en el HTC Inspire 4G (que se puede conectar por HSPA+) y Sprint en el HTC Evo Shift 4G (cuyo apellido viene justificado por su conectividad WiMAX).

HTC TunderBolt
HTC TunderBolt
HTC TunderBolt
HTC TunderBolt
Como sucede en el HTC HD7 recientemente analizado por este medio, el nuevo ThunderBolt integra una pata de apoyo en su parte trasera.

Se trata de tres modelos basados en Android 2.2 y con la interfaz propia HTC Sense, destacándose el Thunderbolt por su conectividad LTE y la presencia de una cámara frontal para videollamadas de 1,3 megapíxeles. Equipado con una pantalla de 4,3 pulgadas, este terminal CDMA incorpora 8 GB de almacenamiento de serie, un procesador Qualcomm Snapdragon MSM8655 a 1 GHz y 768 MB de RAM. Su cámara de 8 megapíxeles puede además grabar vídeo a 720p.

HTC Inspire 4G
HTC Inspire 4G

Muchas de estas características se repiten en el Inspire 4G, que es una versión para el mercado estadounidense del ya disponible Desire HD. Reúne por tanto los mismos pros y contras que el terminal analizado recientemente por este medio (ocasión aprovechada para comprobar su conectividad HSPA+ sobre la red de Vodafone en España), pero con un añadido: su pantalla de 4,3 pulgadas promete mejoras en el brillo y el contraste al acogerse a la tecnología S-LCD.

HTC Evo Shift 4G
HTC Evo Shift 4G

El Evo Shift 4G, por su parte, recoge el testigo del Evo 4G, otro teléfono CDMA lanzado anteriormente por Sprint en Estados Unidos para aprovechar su red WiMAX (un estándar muy poco extendido en Europa y que puede considerarse a grandes rasgos como un "Wi-Fi de largo alcance"). El diseño monobloque de su predecesor es sustituido por una pantalla de 3,6 pulgadas con teclado QWERTY deslizante, quedándose el procesador con 800 MHz (un Snapdragon MSM7630) y la cámara con 5 megapíxeles de resolución.

HTC Freestyle
HTC Freestyle

Bajando el nivel de características, HTC también ha aprovechado el salón CES para anunciar el Freestyle, un sencillo terminal con pantalla de 3,2 pulgadas que sigue el legado del Smart (radiografiado por este medio en una reciente comparativa), pues como éste integra la interfaz Sense sobre la plataforma Brew Mobile. Con pocos cambios destacables respecto a su predecesor (la mayoría de ellos centrados en el diseño), este teléfono GSM puede operar perfectamente en Europa, pero de momento es una exclusiva de AT&T para Estados Unidos.

LG Revolution
Además de apostar por el diseño ultradelgado y la pantalla con tecnología NOVA en su nuevo Optimus Black, LG también ha querido subirse al carro del LTE de la mano de Verizon. El LG Revolution no lleva un procesador de doble núcleo como el que calza el Optimus 2X -que también ha dejado verse estos días en Las Vegas-, pero no deja de emplear un Snapdragon a 1 GHz al servicio de Android 2.2 y una pantalla de 4,3 pulgadas de diagonal.

LG Revolution
LG Revolution

Integra 16 GB de almacenamiento, una salida HDMI y una cámara de 5 megapíxeles capaz de grabar vídeo a 720p. A diferencia del tablet G-Slate que la firma asiática ha anunciado para el catálogo de T-Mobile, el LG Revolution sí que puede ser considerado un dispositivo 4G. Sus perfiles inalámbricos se completan con las conexiones Wi-Fi (certificación DLNA incluida) y Bluetooth 3.0.

Motorola Droid Bionic, Atrix 4G y Cliq 2
Junto con su tablet Xoom, Motorola ha renovado su gama de smartphones basados en Android con tres incorporaciones que usan la versión 2.2 del sistema operativo de Google. El Droid Bionic y el Atrix 4G, además, emplean el mismo procesador de doble núcleo Nvidia Tegra 2 AP20H a 1 GHz, que les permite reproducir vídeo de 1080 líneas y habilitar una salida HDMI, entre otros puntos comunes entre ambos como los 540 x 960 píxeles de resolución de pantalla o el uso de una batería de nada menos que 1930 mAh.

Motorola Droid Bionic
Motorola Droid Bionic

Sólo el Droid Bionic, destinado a la redes CDMA de Verizon, dispone de conexión LTE. Equipado con una pantalla de 4,3 pulgadas y una cámara de 8 megapíxeles con grabación de vídeo a 720p, este "androide" cuenta con 16 GB de almacenamiento, 2 GB de ROM y 512 MB de RAM, además de un navegador web compatible tanto con Flash 10.1 como con HTML5.

Motorola Droid Bionic
Motorola Droid Bionic

Estos dos últimos puntos se mantienen en el navegador web basado en Mozila Firefox 3.6 que incorpora el Atrix 4G. Quedándose con 4 pulgadas de diagonal y maquillando Android con la interfaz propia Motoblur, este modelo GSM inicialmente aunciado para AT&T dispone de conectividad HSPA+ y ya tiene asegurado su desembarco en Europa, pues Orange ha confirmado que lo comercializará al menos en el Reino Unido.

Motorola Atrix 4G
Motorola Atrix 4G
Motorola Atrix 4G
Motorola Atrix 4G

Equipado con tecnología Gorilla Glass para proteger su pantalla de impactos y arañazos, también cuenta con 16 GB de almacenamiento aunque su RAM crece hasta 1 GB. La cámara, por su parte, tiene 5 megapíxeles de resolución y puede grabar vídeo a 720p.

Motorola Cliq 2
Motorola Cliq 2

No sucede lo mismo con el captor de 5 megapíxeles del Motorola Cliq 2, sucesor del primer Cliq que en Europa se comercializó como Dext. También se trata de un teléfono GSM y HSPA+, destinado en este caso al catálogo de T-Mobile en Estados Unidos, y en el que su pantalla de 3,7 pulgadas convive con un teclado QWERTY deslizante. No le faltan la interfaz Motoblur y el procesador a 1 GHz, aunque en esta ocasión es de un sólo núcleo.

Samsung SCH-i520 e Infuse 4G

Siguiendo la costumbre últimamente instaurada en el sector, Samsung ha creado el nuevo sello Super AMOLED Plus para referirse a las pantallas de sus novedades presentadas en este CES. Una tecnología basada en la Super AMOLED de modelos anteriores como el Wave S8500 o el Galaxy S I9000 y que promete mejorar sobre todo la visibilidad del panel bajo la luz directa del sol.

Samsung SCH-i520
Samsung SCH-i520

Aunque la firma asiática aún no le ha puesto un nombre definitivo y se limita a definirlo como un nuevo miembro de la línea Galaxy, su primer smartphone con conexión LTE se ha dejado ver en Las Vegas con el nombre de serie SCH-i520. Futuro modelo exclusivo de Verizon, incorpora una pantalla de 4,3 pulgadas con la citada tecnología Super AMOLED Plus, un procesador a 1 GHz y Android 2.2 como sistema operativo.

Samsung Infuse 4G
Samsung Infuse 4G

Dispone además de cámaras duales de 8 y 1,3 megapíxeles, algo que tiene en común con el nuevo Samsung Infuse 4G. Este último, anunciado para el catálogo de AT&T, es un teléfono GSM con conectividad HSPA+, y que se destaca por subir la diagonal de pantalla a las 4,5 pulgadas, manteniendo la tecnología Super AMOLED Plus y el sistema operativo Android 2.2 con interfaz TouchWiz 3.0. Su procesador, una nueva revisión del chip Hummingbird basado en un ARM Cortex A8, posee una velocidad de reloj de 1,2 GHz.

Acer y Sony Ericsson se conforman con el 3G
Aunque Acer sí que ha presentado un producto con LTE (concretamente una versión para Verizon de su tablet híbrido Iconia anunciado en noviembre), sus apuestas para el segmento de los smartphones han sido algo más discretas. Los nuevos Liquid Mini y beTouch E210 acompañan así al finísimo Xperia Arc que Sony Ericsson desveló también en Las Vegas como novedades dentro de los smartphones GSM con conexión 3G "a secas".

Las dos apuestas de Acer vienen equipadas con Android 2.2 pero optan por formatos distintos. Así, mientras que el Liquid Mini emplea un formato monobloque con pantalla de 3,2 pulgadas, el beTouch E210 recurre a una pantalla resistiva de 2,6 pulgadas con un teclado QWERTY compreso a sus pies, siguiendo un estilo que recuerda mucho al de algunos terminales de la serie E de Nokia.

Los Acer Liquid Mini (izquierda) y Acer beTouch E210.

Las características más destacables del Liquid Mini se completan con un chip Qualcomm Snapdragon MSM7227 a 600 MHz y una cámara de 5 megapíxeles, mientras que el Acer beTouch se conforma con un procesador ST Ericsson PNX6715 a 416 MHz y un captor de 3,2 megapíxeles. Ambos terminales ya tienen asegurada su llegada a mercados europeos como el británico o el italiano.

En total, el salón CES ha traído consigo más de una decena de nuevos terminales (sin contar los de otras firmas menos conocidas como Huawei o Vizio), muchos de los cuales seguramente se acercarán al Mobile World Congress que arranca el próximo 14 de febrero en Barcelona. Será la ocasión para saber qué modelos tendrán versiones europeas, qué nombres adoptarán éstas y, con suerte, cuándo estarán disponibles en España.

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