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El autor de la mítica foto de Michael Jordan volando hacia canasta se enfrenta a Nike

 

La instantánea de 1984 inspiró el logotipo de las zapatillas Air Jordan. El fotógrafo denuncia la violación del acuerdo de uso firmado en su momento

Foto: Jacobus Rentmeester
La fotografía original de Rentmeester que aparecería publicada a doble página en Life. En el recuadro, el logo que usó Nike para su gama de productos Air Jordan
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ENE 2015

Es una de las imágenes más conocidas asociadas con la firma Nike: la silueta de Michael Jordan saltando en el aire para machacar el balón. Lo que hasta ahora no era tan conocido es que detrás de esta imagen conocida como "Jumpman" y usada para la gama de zapatillas Air Jordan desde 1987 estaba la foto que tres años antes realizó Jacobus Rentmeester a la leyenda del baloncesto para la revista Life. Un posado sugerido por el propio fotógrafo e inspirado en un movimiento clásico de ballet llamado grand jeté.

Según recoge ESPN, en su momento la marca pagó 150 dólares al fotógrafo para poder utilizar provisionalmente las diapositivas de esa sesión, en la que Michael Jordan aparecía vestido con la equipación olímpica. Un año más tarde Nike recreó una fotografía muy similar a la original de Rentmeester, esta vez con Jordan vestido con la ropa de la franquicia de los Chicago Bulls. Tras las quejas del autor, Nike aceptó pagarle 15.000 dólares a cambio de poder usar esa fotografía durante dos años.

Foto: Nike
La fotografía que Nike recreó a partir del trabajo de Rentmeester. El autor denuncia que la pose poco natural de Jordan, que incluso coge el balón con la izquierda cuando lo más lógico sería que lo hiciese con la derecha, fue concebida y dirigida por él a partir de un movimiento de ballet.

Un acuerdo que, según denuncia el fotógrafo, la firma no respetó: en 1987 lanzó un logotipo inspirado en la imagen y que sirvió para identificar la línea de productos Air Jordan. Una década más tarde, Nike creó una división específica para la comercialización de estos productos con la que la marca ha facturado miles de millones de dólares desde entonces. Solo en 2014, la cifra asciende a 3.200 millones de dólares, según ESPN.

Aunque en la documentación presentada queda claro que Rentmeester es el propietario en exclusiva de los derechos de autor de esta imagen, también se matiza que fue a finales de 2014 cuando el autor registró la fotografía en el organismo encargado de gestionar el copyright en Estados Unidos. El caso ya ha sido asignado a un juez federal.

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