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Prueba de producto
ÚNICA EN SU ESPECIE

Casio Exilim Pro EX-F1: primeras muestras

 
7
ABR 2008

Cualquier cosa menos una compacta convencional. Y es que la Exilim Pro EX-F1 no sólo se sale del guión habitual de Casio, compañía especialmente encariñada con las ultracompactas de bolsillo, sino que su increíble velocidad de captura rompe los estándares establecidos para marcar la frontera entre imagen fija y vídeo. Única en su especie, lo difícil sería encorsetarla en un segmento ya existente.

La espera no ha sido finalmente tan larga. Anunciado su desarrollo durante la feria IFA el verano pasado, estos meses han servido para que las peculiares prestaciones de la Casio Exilim Pro EX-F1 se nos hayan hecho familiares.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y es que, si bien su sensor CMOS de 6 megapíxeles o su zoom óptico estabilizado de 12 aumentos ya serían noticia por sí solos -más aún tratándose de una Casio-, sus ráfagas de 60 fotogramas por segundo relegan a un plano secundario cualquier otra prestación.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Una función capaz de convertir cualquier escena en un auténtico espectáculo, tanto si usamos la F1 en su faceta fotográfica como si recurrimos a sus increíbles funciones de vídeo a cámara lenta. Un acercamiento por partida doble que en QUESABESDE.COM ya hemos podido realizar sirviéndonos de la primera unidad de este modelo que ha llegado a España.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Los animales del zoo, unas secuencias de patinaje y algún que otro experimento nos han permitido descubrir el potencial efectivo de esta curiosa cámara.

Cuestión de buffer
Sobre la ergonomía y el manejo de la F1 ya hemos hablado largo y tendido en anteriores artículos. Ahora que ya contamos con una unidad final, lo mejor será centrarnos en su rendimiento.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La clave de estos 60 fotogramas por segundo es el buffer de la cámara. De hecho, las imágenes no se graban directamente en la tarjeta (SD Card o SDHC), sino que se almacenan primero en esta memoria intermedia.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El límite de la ráfaga no se sitúa en el tiempo de exposición, sino en el número total de disparos, que podemos distribuir proporcionalmente entre los segundos que creamos oportunos. Es decir, podemos disparar las 60 imágenes en un solo segundo, en 2 segundos (30 imágenes cada uno) o por ejemplo en 6 segundos (10 fotogramas cada uno).

Y es que, tal como hemos podido comprobar durante estos primeros días de experimentos, en la inmensa mayoría de los casos los 60 fotogramas por segundo no son necesarios. Con 10 ó 20 (o incluso menos) en la máxima resolución, ya podemos capturar instantáneas que se nos escaparían con el resto de las compactas y con la mayoría de las réflex digitales.

Además, jugando con esta velocidad, la cámara dispone de un buen abanico de modalidades curiosas.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Nos han gustado, por ejemplo, la que comienza a capturar imágenes antes de presionar el disparador y la que posibilita trabajar con flash a 7 fotogramas por segundo. Los fotógrafos de naturaleza apreciarán mucho los modos escénicos que activan el obturador al detectar algo que entra o sale del plano.

Selección
La primera duda que nos asaltó al conocer las especificaciones de la F1 fue la de cómo se gestionarían los centenares de imágenes que capturáramos. De nuevo, el truco está en el buffer de la cámara.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y es que, antes de almacenar las imágenes en la tarjeta, la F1 ofrece la posibilidad de revisar las tomas en forma de secuencia para seleccionar aquéllas que realmente interesan y eliminar el resto.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

También es posible guardarlas todas, aunque para ello hay que esperar unos 10 segundos antes del siguiente disparo.

Muestras: 6 megapíxeles
Las capturas se han realizado con una Casio Exilim Pro EX-F1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
Desgraciadamente, este práctico sistema no está disponible en el software que acompaña a la cámara, por lo que es recomendable hacer la revisión y selección inicialmente a través de la pantalla de 2,8 pulgadas de esta Exilim y no posteriormente en el ordenador.
Muestras: 6 megapíxeles
Las capturas se han realizado con una Casio Exilim Pro EX-F1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
Ni que decir tiene que aunque la F1 permite grabar en RAW (concretamente, en formato DNG), la velocidad de disparo en esta modalidad poco tiene que ver con las cifras mencionadas. De hecho, también el procesamiento y la escritura son bastante lentos.
Muestras: RAW
Las capturas se han realizado con una Casio Exilim Pro EX-F1. Imágenes capturadas en RAW y procesadas con Adobe Lightroom 1.3
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. imágenes capturadas en raw y procesadas con adobe lightroom 1.3
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. imágenes capturadas en raw y procesadas con adobe lightroom 1.3
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. imágenes capturadas en raw y procesadas con adobe lightroom 1.3
La verdad es que no es esta Casio una compacta pensada para los amantes del RAW. Pero puestos a exigir velocidad, sí que convendría un poco más de agilidad tanto en la puesta en marcha como en el paso de la captura a la revisión, e incluso en la activación del visor electrónico -que no está mal, dicho sea de paso.
Angular y enfoque
De acuerdo: la F1 permite capturar imágenes -y vídeos, como veremos- imposibles hasta ahora, al menos con una cámara de 800 euros. Pero, ¿cómo es su comportamiento como cámara fotográfica al uso?

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En este sentido más amplio, hay que reconocer que tampoco llega desprovista de argumentos: un zoom estabilizado de 36-432 milímetros, un anillo para controlar las focales, un buen surtido de ajustes manuales, grabación en RAW...

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La calidad de imagen con suficiente luz es más que correcta, aunque la cámara se muestra muy sensible a las luces altas. Hay que enredarse un poco con los ajustes de rango dinámico para conseguir alguna mejora en este campo.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Respecto a la sensibilidad (de 100 a 1600 ISO), la verdad es que la contenida resolución del sensor nos infundía grandes esperanzas en el rendimiento de esta compacta más allá de 400 ISO. Sin embargo, no parece que sea éste uno de sus puntos fuertes. La F1 se defiende con buena luz, pero flaquea cuando ésta escasea y nos situamos a 800 ISO.

Muestras: sensibilidad
Las capturas se han realizado con una Casio Exilim Pro EX-F1. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
100 ISO
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
200 ISO
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
400 ISO
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
800 ISO
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1600 ISO
Si bien la F1 es una compacta peculiar que merece una vara de medición diferente a la habitual, alguna que otra carencia óptica merma sus posibilidades -aun analizándola como un espécimen centrado en la alta velocidad.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La cobertura angular, de 36 milímetros, es notoriamente escasa. Tampoco el sistema de enfoque automático es capaz de seguir el ritmo que impone el veloz sensor, sobre todo si la luz no acompaña. En estos casos, lo mejor es enfocar previamente la escena antes de soltar la ráfaga.

Muestras: zoom
Las capturas se han realizado con una Casio Exilim Pro EX-F1
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
Angular (36 mm)
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
Zoom óptico (432 mm)
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1
Zoom digital (4x)
Puestos a sacar punta a las prestaciones de la compacta más veloz del momento, echamos en falta algo más de nitidez en la mayoría de las imágenes.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Un aspecto que, en ocasiones, posiblemente se entremezcle con cierta trepidación en aquellas tomas de mayor acción en las que no hayamos tenido la precaución de seleccionar una adecuada velocidad de obturación. La F1 permite seleccionar velocidades de hasta 1/40.000 segundos, por cierto.

Muestras: estabilizador
Las capturas se han realizado con una Casio Exilim Pro EX-F1. Haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1/200 s
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1/100 s
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1/50 s
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1/25 s
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1/15 s
las capturas se han realizado con una casio exilim pro ex-f1. haz clic en las imágenes para ver un recorte de 800 x 600 píxeles
1/8 s
Por su parte, el estabilizador es eficaz (unos 3 ó 4 pasos de mejora, a juzgar por nuestras primeras pruebas), pero tampoco puede hacer milagros.
Alta definición y 1.200 fotogramas por segundo
Uno de los puntos fuertes de la F1 es la grabación de vídeo. Y es que esta singular cámara permite registrar secuencias a cámara lenta (300, 600 y 1.200 fotogramas por segundo) y en formato de alta definición.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Para entender lo que esto supone, merece la pena hacer un pequeño cálculo. Una secuencia de 2 segundos grabada a 1.200 fotogramas por segundo da como resultado 2.400 cuadros, que reproducidos a 25 fotogramas por segundo, generan un vídeo de un minuto y medio.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Es decir, un lapso de tiempo que en realidad dura 2 segundos se reproduce durante 90. No es difícil imaginar las posibilidades que brinda esta modalidad de grabación. Como muestra, tan sólo hay que echar un vistazo a los vídeos que hemos grabado durante estos días de prueba.

Al margen de la espectacularidad, también hay algunos inconvenientes. Por alguna razón que desconocemos, estos formatos de alta velocidad tienen un tamaño de cuadro un tanto extraño e irritante a la hora de componer.

300 y 30-300 fps
Así, la opción de captura a 1.200 fotogramas por segundo genera un diminuto y panorámico vídeo de 336 x 96 píxeles, mientras que a 600 el tamaño es de 432 x 192. La modalidad de grabación a 300 fotogramas por segundo, por su parte, cuenta con un formato un poco más agradable de 512 x 384 píxeles.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Pero el gran problema es, sin duda, que ni el enfoque ni la exposición varían a lo largo de la toma. La cámara establece los parámetros al comienzo y los mantiene fijos durante toda la secuencia, por lo que sólo queda confiar en que no se produzcan cambios muy bruscos de luz en la escena.

Tampoco el zoom es operativo en los vídeos de alta velocidad, aunque sí está activo en las modalidades de vídeo de definición estándar y HD. Además, es casi un requisito imprescindible contar con una iluminación muy buena para obtener resultados decentes.

600 fps
La F1 puede también grabar vídeo de alta definición con un tamaño de cuadro de 1920 x 1080 píxeles. Nos reservamos de momento usar el concepto Full HD hasta que hayamos comprobado si el registro es en modo progresivo. Aun así, es la primera cámara fotográfica en alcanzar este tamaño de cuadro.
1200 fps
La calidad del vídeo con suficiente luz -y a falta de pruebas más exhaustivas- es francamente notable. Se agradece, por cierto, que la F1 disponga de una entrada mini-jack para micrófonos externos. Un detalle más que demuestra que esta cámara se mueve con soltura entre el universo del vídeo y la fotografía.
Público diverso
Matrícula de honor en originalidad y a la hora de marcar distancias respecto a la competencia, y una nota algo más modesta como simple cámara compacta de zoom largo. ¿A quién puede interesar la Casio Exilim Pro EX-F1 con estas calificaciones y un precio de unos 800 euros? He aquí la pregunta del millón.

Aunque pensar que existen cámaras con mayor zoom, mejor rendimiento y un precio más asequible llevará a muchos usuarios a descartar la F1, sería un error no darse cuenta de que existe un amplio espectro de potenciales compradores para esta Casio.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Todas las actividades e investigaciones vinculadas al análisis del movimiento, por ejemplo, acogerán con entusiasmo una cámara mucho más pequeña, manejable y barata que los equipos utilizados habitualmente.

Además, la F1 no será la sustituta de una SLR, pero sí puede convertirse en un complemento muy útil para fotografía de naturaleza o deportiva, por ejemplo.

Casio Exilim Pro EX-F1
Casio Exilim Pro EX-F1
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Visto así, esta curiosa F1, situada a medio camino entre una compacta de zoom largo, una cámara de vídeo de alta definición y un dispositivo de captura a alta velocidad capaz de obturar a 1/40.000 segundos y disparar 60 fotografías en un segundo puede ser una estupenda inversión para muchos.

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