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Prueba de producto
EL OTRO CONTENDIENTE

Archos TV+: toma de contacto

 
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MAY 2008

Ardua tarea la de definir el Archos TV+ en una sola frase. ¿Un reproductor de vídeo, audio y fotografía? ¿Un grabador y navegador de Internet? ¿Un disco duro al que se le puede conectar un sintonizador digital? ¿El contrincante más atrevido del Apple TV? La mezcla de todas estas aproximaciones permite hacerse una idea de lo que ofrece este dispositivo, rebosante de prestaciones interesantes y con alguna que otra carencia inexcusable.

Archos ha querido trasladar su experiencia con los reproductores portátiles, como el potente Archos 705 WiFi, al salón de casa, y hacerse con un pedazo de este pastel cada vez más grande y apetitoso por medio de su nuevo Archos TV+.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Buenas maneras no le faltan: un disco duro de 250 GB (hay otra versión de 80 GB), posibilidad de grabar señal televisiva con un sintonizador digital externo, mando a distancia con teclado QWERTY y dos conexiones USB a las que conectar todo tipo de dispositivos desde y hacia los que transferir archivos.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Y la lista sigue: navegación por Internet, descarga de contenido desde el servicio Content Portal de Archos y conexión inalámbrica a un PC a través de Windows Media Player 11. En efecto, el Archos TV+ puede reproducir cualquier archivo que se encuentre en la biblioteca compartida de este programa.

El Archos TV+ incorpora, además de los mencionados puertos USB, las conexiones de entrada y salida de vídeo por componentes, vídeo compuesto, S-Video, audio analógico, salida de audio SPIDF -para equipos de cine en casa- y un puerto HDMI.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Pero -y aquí concluyen las buenas noticias- esta última conexión no llega acompañada de la correspondiente compatibilidad con los archivos de alta definición. Si bien la ausencia de la elitista resolución Full HD podría excusarse, la decisión de excluir la cada vez más habitual especificación HD Ready no acaba de convencernos.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Hay otros aspectos del producto de Archos que deberían depurarse o actualizarse. Desde el diseño de la interfaz hasta la incompatibilidad del dispositivo con algunos códecs de vídeo, pasando por el hecho de tener que adquirir nuevos plug-ins (con el consiguiente desembolso adicional) para poder navegar por Internet o reproducir archivos con codificación H.264 y sonido 5.1.

Primeros pasos
La instalación del Archos TV+ es muy sencilla y rápida. El paquete incluye un cable de vídeo por componentes, S-Video y audio analógico. Si se quiere hacer uso del puerto HDMI, hay que adquirir el cable por separado.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Seleccionando el canal correspondiente, al cabo de unos segundos aparece en pantalla el mejorable sistema de menús del Archos TV+. Para navegar, se utiliza el mando a distancia que acompaña al dispositivo. Pequeño y ligero, su tacto es agradable y suave, y pese a presentar un aspecto para nada agraciado, cumple su cometido con eficacia.

Archos TV+, mando a distancia
Archos TV+, mando a distancia
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Se agradece, eso sí, la inclusión de un teclado QWERTY. Aún recordamos la tormentosa experiencia de escribir un simple nombre con el deplorable mando a distancia del Apple TV.

Archos TV+, mando a distancia
Archos TV+, mando a distancia
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En la pantalla principal del Archos TV+ aparecen ocho iconos que nos muestran las diferentes opciones a las que podemos acceder: vídeo, música, fotografía, archivos, el llamado Content Portal, Internet, grabación y "widgets".

Ver y escuchar
El Archos TV+ no sólo supera, sino que incluso alecciona al Apple TV en lo que a archivos de vídeo compatibles se refiere. Y es que el dispositivo de la firma gala admite un sinfín de códigos, incluido el soberanamente globalizado DivX.

Es más, con la adquisición de los plug-ins Cinema y Video Podcast, es posible reproducir, respectivamente, archivos MPEG-2 (VOB, MPEG y extensiones PS) con sonido 5.1 y archivos con codificación H.264 (MP4, M4V y MOV).

Hay que aclarar, no obstante, que dichos plug-ins no son gratuitos. En ambos casos, el precio se sitúa en 20 euros, y se pueden comprar tanto a través de un PC conectado a Internet como directamente desde el Archos TV+. Una exigencia un tanto absurda, habida cuenta de que el usuario ya ha pagado 400 euros por el aparato.
Ajeno a la HD
Las malas noticias nunca vienen solas. A la contrariedad de tener que pagar por disfrutar del sonido 5.1 y la codificación H.264, hay que añadir la imposibilidad del Archos TV+ de ofrecer contenido en alta definición.

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El dispositivo, que se perfilaba como la opción más completa para disfrutar de la recepción, grabación y reproducción de contenido audiovisual, se revela de repente mermado y corre el riesgo de quedar caduco en muy poco tiempo.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Si bien es cierto que muchos usuarios todavía no se han iniciado en el mundo de la alta definición, la gran mayoría de los televisores que se venden actualmente incorporan resolución HD Ready o Full HD.

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Si el Archos TV+ pretende desbancar a sus competidores y convertirse en el reproductor del futuro, ¿no hubiera sido coherente incorporar una mayor resolución, cuando menos el limitado estándar 720p que ofrece el Apple TV?

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La calidad de reproducción de los vídeos viene determinada por la destreza en la compresión de los archivos y por el tipo de televisor al que esté conectado el Archos TV+. Algunos archivos se siguen viendo mejor en un televisor CRT de 32 pulgadas que en un LCD de 42 pulgadas con conexión HDMI.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En la faceta del audio, cualquier usuario de reproductores MP3 sabrá agradecer las prestaciones musicales del Archos TV+, que acepta los formatos más populares: MP3, AAC, WAV y WMA, entre otros.

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Todos los archivos están organizados en función del autor, el álbum, la lista de reproducción y demás categorías. Buscar, seleccionar y reproducir. Así de simple.

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Algo similar nos encontramos en la carpeta dedicada a las fotografías, que contiene las imágenes transferidas al Archos TV+. Las opciones son las clásicas: visualizar las imágenes de forma individual o en pase de diapositivas. Igual que con los archivos de vídeo, la calidad depende de la compresión y de la pantalla utilizada.

Grabación
Uno de los puntos fuertes del Archos TV+ es que su disco duro, además de almacenar contenido que podemos transferir a través de cualquiera de los dos puertos USB que incorpora, también permite grabar una señal televisiva digital, siempre y cuando conectemos un sintonizador de TDT.

¿Era realmente imposible incorporar un sintonizador digital en el Archos TV+ (aun aceptando que su validez estaría limitada geográficamente) o ha sido otra decisión salomónica como la de no incluir alta definición? Ya llevamos gastados 400 euros por el dispositivo, 40 por los dos plug-ins y unos 30 -aproximadamente- por un receptor TDT del montón. Los números empiezan a cantar.

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El contenido grabado se guarda en formato MPEG-2 en el disco duro, por lo que se pierde algo de calidad con respecto a la señal original. No obstante, los 250 GB disponibles permiten grabar muchas horas de televisión. Eso sí, hasta que no se registra el producto en la página web oficial de Archos, no es posible beneficiarse de las funciones de grabación.

Archos TV+
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El Archos TV+ también incorpora una guía de programación (EPG) para la grabación de emisiones. El aparato debe dejarse encendido para efectuar tal operación.

También es muy interesante la posibilidad de conectar directamente el Archos TV+ al ordenador para que funcione como un disco duro externo. Una forma sencilla de transferir los contenidos, y otro aspecto en el que vence notablemente al Apple TV.

Internet: suma y sigue
La posibilidad de navegar por Internet es otra de las mejores bazas de este producto. Y el mundo virtual del Archos TV+ no termina en los dominios de YouTube y Flickr, como sucedía con el Apple TV.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Con el dispositivo de la firma francesa es posible visitar cualquier página web, incluidas aquéllas con contenido Flash. El teclado QWERTY del mando a distancia es un aliado excepcional para este tipo de función.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

De nuevo, el desembolso adicional enturbia unas prometedoras prestaciones. Para navegar por Internet con el Archos TV+, hace falta otro plug-in que suma a la cuenta total otros 30 euros.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Rozamos ya los 500 euros por un dispositivo que -recordemos- ni siquiera es compatible con la alta definición. Quizás el desembolso empieza a ser un tanto excesivo.

Transferencias y contenidos
El Archos TV+ puede hacer las veces de puente entre el PC y el televisor gracias a su conexión inalámbrica. En este sentido, el mejor aliado de este modelo es el llamado Content Portal de Archos, desde donde es posible descargar y comprar nuevos contenidos audiovisuales.

En este terreno, sin embargo, comparando el material disponible en la iTunes Store de Apple y la oferta de Archos, la verdad es que la victoria de la primera es demoledora.

Para la transferencia de archivos entre el ordenador y el dispositivo, el Archos TV+ se alía con el reproductor Windows Media Player 11. Sólo hay que ir a la biblioteca del programa y activar el uso compartido para poder ver todos los archivos (vídeos, música y fotos) almacenados.

Si bien es de agradecer la simplicidad en la configuración, en caso de ser usuario de Linux o Mac, es necesaria la instalación de una red UPnP para poder ver los archivos almacenados en el disco duro.

Más es menos
Queda demostrado que el Archos TV+ no es una burda copia del Apple TV. Todo lo contrario. Pese a ciertas carencias, presenta credenciales suficientes para alzarse como un producto a tener en cuenta por el usuario que quiera disfrutar de un buen receptor y reproductor multimedia en el salón de su casa a un precio relativamente aceptable: 400 euros por el modelo de 250 GB y 300 por el de 80.

La lista de virtudes está encabezada por la capacidad del disco duro, la posibilidad de grabar la señal televisiva digital y la compatibilidad con la inmensa mayoría de los formatos de vídeo.

El mando a distancia no es una pieza de diseño, pero facilita mucho la navegación por Internet y la búsqueda de contenidos. También es interesante la inclusión de un par de conexiones USB, que permiten transmitir contenidos del ordenador al Archos TV+ (y viceversa) sin mayor complicación.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El precio es un tema más discutible. Más caro que el Apple TV -si bien tiene más capacidad-, lo que menos nos ha gustado es la cuenta de gastos adicionales para poder navegar por Internet y disfrutar de ciertos formatos. Nos acercamos demasiado a los 500 euros y a lo que -a día de hoy- cuesta un ordenador portátil de gama básica.

Archos TV+
Archos TV+
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La falta de alta definición, el pobre Content Portal de Archos y la ausencia de un sintonizador integrado limitan las posibilidades de este dispositivo.

Si bien más completo que el Apple TV, estamos convencidos de que el Archos TV+ no conseguirá seducir a los seguidores incondicionales de los productos de Cupertino. En cambio, quienes no se dejen tentar por el paraíso blanco de Apple y prioricen el rendimiento al diseño, obtendrán de este Archos TV+ todo -o casi todo- lo que buscan.

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