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Prueba de producto
ITUNES EN EL TELEVISOR

Apple TV: análisis

 
25
NOV 2010

Presentado a principios de septiembre, no fue hasta hace pocos días que el nuevo Apple TV aterrizó en los comercios españoles. Lo hizo, además, acompañado del recién inaugurado servicio de alquiler de películas de iTunes, que de hecho es su principal argumento. Y es que, con un tamaño inusualmente pequeño y un ajustado precio de 120 euros, el nuevo Apple TV se deshace de un montón de prestaciones para centrase de lleno en el alquiler de contenidos on-line.

Omnipresente en otros segmentos de la tecnología de consumo, la compañía de Steve Jobs no ha conseguido aún hacerse un hueco claro en el universo del cine en casa. El nuevo Apple TV es el tercer intento de la firma en esta dirección.

Esta nueva versión supone un giro bastante radical respecto a lo visto hasta ahora. Así, el nuevo reproductor de salón de Apple prescinde del almacenamiento interno y otras prestaciones para convertirse en un minúsculo dispositivo que sirve de puente entre el ordenador y el televisor, así como de puerta de acceso a los contenidos audiovisuales de la tienda de iTunes.

Apple TV
Apple TV
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En definitiva, y a pesar de los muchos contras que ya iremos desgranando, el nuevo Apple TV trae a nuestras fronteras una nueva manera de disfrutar de la televisión que, probablemente, será la única en el futuro.

Diseño marca de la casa
El inconfundible sello de la compañía de Cupertino se deja ver en el minimalista y monolítico diseño que presenta el Apple TV, cuya elegancia y parentesco con otros productos de la firma es indiscutible.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Lo que primero llama la atención de este nuevo Apple TV -incluso antes de sacarlo de su embalaje- son sus reducidas dimensiones. Y es que en el variopinto segmento del cine en casa raro es ver un reproductor que prácticamente quepa en la palma de la mano, y cuyo grosor supere por muy poco el de un paquete de cigarrillos.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En esta radical reducción de tamaño respecto a los anteriores reproductores de la firma ha influido de forma evidente la ausencia de un disco de almacenamiento interno y el escueto elenco de conexiones que ofrece el aparato.

Un conector HDMI, un puerto USB y otro Ethernet y una salida óptica de audio. He aquí la escueta lista de conexiones -comparada con la de otros modelos- que luce este Apple TV. No obstante, estamos seguros de que la mayoría de los usuarios que se interesen por este producto no echarán de menos otro tipo de conexiones.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En la enumeración de sus opciones de conectividad no podemos olvidar la que, en realidad, es la columna vertebral del funcionamiento del Apple TV: una conexión Wi-Fi según el estándar 802.11a/b/g/n.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Mención aparte merece el mando a distancia, en el que Apple abusa de su conocida tendencia al minimalismo. El control remoto es demasiado pequeño, demasiado simple y definitivamente inútil para realizar algunas de las acciones que requiere el dispositivo.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Cuando nos enfrentamos a la tarea de escribir un nombre de usuario, una contraseña o una simple palabra para hacer una búsqueda en YouTube, la inoperancia del mando del Apple TV alcanza cotas realmente dramáticas.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Claro que, si somos los afortunados poseedores de un iPhone, un iPod touch o un iPad siempre podemos echar mano de una aplicación gratuita que hace las funciones de mando a distancia con mucha más solvencia.

Práctico, pero limitado

¿Y qué podemos hacer con este Apple TV? Como ya hemos comentado, su cometido básico es trasladar las funciones y posibilidades de la tienda de iTunes al televisor.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Así las cosas, el principal atractivo de este dispositivo es que nos permite disfrutar en el salón de casa del catálogo de películas en alta definición que ofrece Apple a través de iTunes. Un catálogo recién inaugurado en España y que, desgraciadamente, es bastante limitado a día de hoy. Acceder a todo ese contenido es tremendamente fácil. Basta con abrir una cuenta en la tienda de iTunes y conectar el Apple TV a Internet. A partir de ese momento y a través de una interfaz clara y elegante, podremos navegar por el catálogo en busca de una película.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Todo el contenido se puede ordenar según diversos criterios y cuenta además con información detallada, incluyendo la sinopsis, el reparto o las críticas de los usuarios.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Como el Apple TV carece de disco duro, las películas sólo se pueden alquilar, es decir, que no es posible comprarlas y almacenarlas en el dispositivo. Esto quiere decir que siempre veremos la película a través de una descarga de Internet de tipo "streaming", lo que hace que el tipo de conexión de que disponemos resulte fundamental.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En las pruebas realizadas, nos hemos encontrado que con una conexión ADSL de 20 megabytes -siempre teóricos- de bajada la película puede empezar a reproducirse casi instantáneamente desde que finalizamos el proceso de alquiler. En cambio, con conexiones más modestas la espera puede ser de hasta 30 minutos hasta que el Apple TV ha descargado suficiente información como para poder empezar a ver la película.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Desde que se realiza el alquiler disponemos de 30 días para comenzar la visualización o de 48 horas desde que reproducimos el contenido por primera vez.

Los precios no son precisamente baratos si los comparamos con los de un videoclub convencional: las películas en alta definición cuestan 4 ó 5 euros, mientras que los contenidos en definición estándar pueden adquirirse por 3 ó 4 euros.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En Estados Unidos el Apple TV también proporciona acceso al servicio de vídeo bajo demanda Netflix, que cuenta con un catálogo más variado que incluye también series y programas de televisión.

Además de alquilar contenidos, el Apple TV también permite acceder a Flickr y YouTube, así como a una infinidad de podcast y radios on-line. En este sentido, hubiera sido deseable contar también con otras plataformas como Picasa o Vimeo, y con las secciones de televisión a la carta que ofrecen algunas cadenas generalistas.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Por último, y tal y como ya ocurría con los modelos anteriores, el nuevo Apple TV también nos permite acceder a los archivos alojados en la librería de iTunes de nuestro ordenador. Lamentablemente, la reproducción de estos contenidos es tan limitada como la propia capacidad de reproducción del software de Apple, que sólo es compatible con archivos de vídeo MP4, MOV y M-JPEG.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Por tanto, cualquier película en formato AVI, DivX, MPEG-2 o MKV, entre otros, tendrá que ser convertida antes de que el inflexible iTunes se digne a reproducirla.

Evidentemente, a través de esta opción podemos acceder también a nuestras colección musical y de fotos. Y es precisamente en este último aspecto donde el Apple TV se ha revelado como un interesante visor de imágenes gracias a sus atractivos y sofisticados pases de diapositivas.

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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El reciente lanzamiento de iOS 4.2 permite además enviar vía "streaming" lo que estamos reproduciendo en nuestro iPhone, iPad o iPod touch al Apple TV sin necesidad de cables. Esta función ha sido bautizada por la compañía como AirPlay.

Alta definición en streaming
Aunque el Apple TV "sólo" alcanza una resolución máxima de 1280 x 720 puntos, la calidad de la reproducción cuando visionamos películas en alta definición es realmente buena. Teniendo en cuenta que el vídeo se reproduce en "streaming" a través de Internet, sorprende la claridad y nitidez de la imagen, así como su fluidez y movimiento.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En las pruebas realizadas sí hemos detectado algún artefacto de compresión y sutiles efectos de "banding" en zonas de degradados de color, pero en ningún caso suficientemente evidentes como para resultar molestas a ojos de la mayoría de usuarios.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La calidad del sonido también es muy buena y algunas películas son compatibles con el sistema Dolby Digital 5.1.

Para los que no quieren complicaciones
Nos encontramos ante un dispositivo tremendamente fácil de usar y de configurar: instantes después de su desempaquetado, ya es posible disfrutar de un escueto catálogo de cine de estreno con una gran calidad de imagen y, por supuesto, acceder a los contenidos almacenados en la librería de iTunes de nuestro ordenador.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

El Apple TV puede ser un producto interesante para aquellos usuarios que no quieran complicarse mucho la vida y estén dispuestos a hacer un desembolso de 120 euros con el objetivo de no tener que desplazarse constantemente hasta el videoclub.

Apple TV
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Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Su relativamente ajustado precio y el bonito diseño también se convierten en un buen gancho para los fans de Apple que estén deseosos por completar su colección de productos firmados por la compañía de Steve Jobs.

Por otro lado, quienes no tengan muchas intenciones de gastarse sus buenos euros en alquileres de iTunes, el Apple TV tiene muy poco que ofrecerles. Casi cualquier reproductor multimedia del mercado lo supera -por no mucho más dinero- en prestaciones y posibilidades.

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