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Prueba de producto
IPHONE 4 Y IPHONE 4S: 8 MEGAPíXELES Y ALGO MáS

iPhone 4 contra iPhone 4S: duelo fotográfico

 
12
DIC 2011

Uno es ahora mismo el dispositivo fotográfico más usado por los usuarios de Flickr; el otro seguramente no tardará demasiado en hacerse con ese puesto. Más allá de su incuestionable popularidad, la pregunta que todos nos hacemos es si la cámara del iPhone 4S es tan buena como Apple la presentó en su momento, o al menos mucho mejor que la empleada por su predecesor. Eso es precisamente lo que hemos tratado de comprobar con este duelo fraternal en el que se enfrentan -fotográficamente hablando- el nuevo iPhone 4S y el iPhone 4.

A falta de grandes novedades en el diseño y las prestaciones, Apple no dudó en centrar parte de su discurso a la hora de presentar el nuevo iPhone 4S en sus virtudes fotográficas. De hecho, la publicidad de la firma va en esa misma dirección, asegurando que será posiblemente la única cámara que necesitemos. Ahí es nada.

Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
El iPhone 4S (de color blanco) y su predecesor, el iPhone 4.

Armado con un nuevo sensor de 8 megapíxeles, una óptica renovada y un procesador más potente, todo hace pensar que el nuevo terminal debería suponer un notable paso adelante en lo que respecta a la calidad de las instantáneas y los vídeos respecto al iPhone 4.

La teoría ya nos la sabemos después de repasar pormenorizadamente cada una de las características de su cámara. Ahora llega el momento de comprobar si en realidad esos 8 megapíxeles aportan algo más o podemos seguir viviendo tranquilos con las fotos que hace nuestro "viejo" iPhone.

Más rápido

Armado con un nuevo procesador de doble núcleo A5, ¿es éste un dato que nos interese desde el punto de vista fotográfico? Sin duda. Y es que la promesa de agilizar la puesta en marcha de la cámara y el disparo es una de las que figuran en la lista de novedades de este iPhone 4S. Algo que, lógicamente, depende directamente de la capacidad del procesador.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

La cosa empieza bastante bien al pulsar en el icono de la aplicación de la cámara en ambos terminales y comprobar que el iPhone 4S está preparado para tomar la primera foto en unos 2 segundos. El modelo anterior, por su parte, necesita un par de segundos más para poner en marcha su cámara y poder realizar la primera toma.

Lo mismo ocurre en el paso de fotografía a vídeo. El salto es casi instantáneo en el 4S, mientras que la generación anterior requiere algo más de un segundo para pasar de una función a otra.

Foto: Quesabesde
Aunque el escueto menú de opciones de la cámara no registra cambios, el procesamiento de las fotos HDR es notablemente más rápido en el nuevo iPhone 4S.

El peso del nuevo procesador también se nota mucho al realizar disparos consecutivos, mostrando el iPhone 4S una agilidad mucho mayor a la hora de guardar las imágenes. Más evidente es aún si activamos la función de HDR: la última versión del iPhone tarda unos 3 segundos en procesar las imágenes y generar la foto final, mientras que el iPhone 4 necesita casi el doble.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Menos suerte hay con el enfoque automático: apenas se nota diferencia en el tiempo de reacción y precisión entre ambos terminales. Aunque en los dos casos el rendimiento es muy correcto, puede que el iPhone 4S sea un poco menos dubitativo cuando enfocamos objetos cercanos o hacemos un cambio de plano muy rápido.

En cualquier caso, lo que sí es nuevo es el sistema de detección facial que incorpora el último terminal de Apple, que se activa de forma automática al detectar un rostro, mostrando un cuadro verde en pantalla. Su funcionamiento es muy correcto, incluso a la hora de detectar caras de perfil.

Más resolución

Pero, dejando a un lado esta mejora en la velocidad general de la cámara, lo más interesante es ver cómo afectan los nuevos sensor y óptica a la calidad de la imagen.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Como puede verse en las muestras comparativas, el salto en el nivel de detalle es evidente. Aunque seguimos hablando de un sensor muy pequeño de 1/3,2 de pulgada con las limitaciones que ello conlleva, el paso de 5 a 8 megapíxeles ha demostrado ser una buena noticia.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Según puede apreciarse en los datos EXIF de las imágenes, la sensibilidad mínima se ha reducido de 80 a 64 ISO, lo que seguramente también contribuye a optimizar el detalle y la nitidez de la toma. Como es habitual en Apple, el procesamiento aplicado a la imagen es bastante fuerte, con lo que revisar la fotografía al 100% sigue sin ser una gran idea.

Muestras: iPhone 4
Las fotografías se han realizado con un iPhone 4.
las fotografías se han realizado con un iphone 4.
las fotografías se han realizado con un iphone 4.
las fotografías se han realizado con un iphone 4.
las fotografías se han realizado con un iphone 4.
las fotografías se han realizado con un iphone 4.
las fotografías se han realizado con un iphone 4.
Muestras: iPhone 4S
Las fotografías se han realizado con un iPhone 4S.
las fotografías se han realizado con un iphone 4s.
las fotografías se han realizado con un iphone 4s.
las fotografías se han realizado con un iphone 4s.
las fotografías se han realizado con un iphone 4s.
las fotografías se han realizado con un iphone 4s.
las fotografías se han realizado con un iphone 4s.

El tamaño de archivo, por cierto, también ha crecido de la mano de la mayor resolución, pasando de unos 2 MB por imagen a 3 MB, aproximadamente, en el caso del iPhone 4S.

La luminosidad máxima de la óptica, por su parte, es de f2.4 en el iPhone 4S frente al diafragma de f2.8 del modelo anterior. Un dato que puede ser de gran ayuda en el caso de tomas nocturnas para no tener que elevar la sensibilidad al máximo. Sin ir más lejos, en la fotografía de prueba realizada el iPhone 4 disparó a 1.000 ISO, mientras que el 4S aguantó a 800 ISO.

Muestras: zoom
Las fotografías se han realizado con un iPhone 4 y un iPhone 4S.
las fotografías se han realizado con un iphone 4 y un iphone 4s.
angular (iPhone 4)
las fotografías se han realizado con un iphone 4 y un iphone 4s.
zoom digital (iPhone 4)
las fotografías se han realizado con un iphone 4 y un iphone 4s.
angular (iPhone 4S)
las fotografías se han realizado con un iphone 4 y un iphone 4s.
zoom digital (iPhone 4S)

Pese a que el rendimiento sigue dejando bastante que desear en estas condiciones, es cierto que también se aprecia cierta mejora incluso en las escenas más complejas y oscuras. No podremos hacer una portada de revista -o sí, nunca se sabe-, pero para salir de un apuro puede ser suficiente.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Pero tampoco nos dejemos llevar demasiado por el entusiasmo. ¿Significa ese plus de resolución que el zoom digital del iPhone 4S ahora servirá para algo? Mucho nos tememos que no. Vistos los resultados y el deterioro que supone para la calidad de la imagen, casi mejor olvidarse de que existe.

Por muy bonito que -como siempre- se vea todo en la pantalla, si queremos hacer luego algo de provecho con esas fotos -como pasarlas a papel- puede que nos llevemos una pequeña decepción.

¿Queremos colores más reales?

Tampoco estamos convencidos de que la tendencia del iPhone 4S a sobreexponer un poco las fotos y aplicar menos contraste que en el modelo anterior sea una buena idea. En algunos casos es una estrategia que funciona muy bien, pero en otros pasa factura al resultado y debilita uno de los mejores argumentos de este terminal: sus fotos contrastadas y saturadas entran muy bien por los ojos.

Apple iPhone 4 e iPhone 4S
Apple iPhone 4 e iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

También hemos detectado en algunas imágenes que la nueva óptica no se lleva demasiado bien con las luces laterales fuertes, que acaban colándose en la imagen y afectando al contraste. Así que mejor andar con un poco de cuidado al encuadrar o incluso usar la mano como improvisado parasol.

En esta misma línea, basta un repaso rápido a la galería de muestras de los dos teléfonos para descubrir un cambio notable en la gestión del color. El iPhone 4S no sólo se lleva mucho mejor con las luces artificiales -la diferencia es abismal, como puede apreciarse-, sino que consigue reproducir unos tonos mucho más naturales, aplicando un grado de saturación más moderada.

Desde una perspectiva puramente fotográfica esto es una buena noticia. Pero como ya hemos comentado, hemos de confesar que echamos un poco de menos esas fotos cálidas y ligeramente sobresaturadas, contrastadas y resultonas que ofrecía el iPhone 4.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Otro detalle que no podemos olvidar -aunque en este caso se trata de una novedad vinculada al sistema operativo y no al propio terminal- es que tanto el iPhone 4 como el 4S permiten usar uno de los botones de volumen como disparador de la cámara, además del clásico pulsador táctil en pantalla.

Si bien su posición es bastante antinatural desde un punto de vista fotográfico (queda situado en la parte inferior derecha cuando trabajamos en formato horizontal), si nos acostumbramos es cierto que podemos ganar algo de estabilidad al poder sujetar el teléfono con las dos manos mientras disparamos.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)
Un uso curioso para los auriculares con manos libres: el botón para subir el volumen puede servir como disparador de la cámara.

Incluso si queremos ser más originales o pasar algo desapercibidos como fotógrafos podemos usar los botones de volumen integrados en los auriculares para esta misma función, como si se tratara de un disparador por cable. Merece la pena probar.

Vídeo Full HD

Al revisar los vídeos grabados con el iPhone 4S y compararlos con los del modelo anterior nos encontramos con algo muy parecido a lo visto en el apartado fotográfico. Hay una mejora evidente en la nitidez de la imagen y el nivel de detalle, pero los vídeos parecen estar menos contrastados y saturados que los de su precursor, algo que pueden echar de menos algunos usuarios.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

De todas maneras, si existe la intención de editar las secuencias, los clips del iPhone 4S nos darán más margen de maniobra gracias a su mejor resolución y calidad en general. Además, el contraste y la saturación son parámetros que podemos tocar a posteriori con cualquier software de edición.

Muestras: vídeo

Varias secuencias de vídeo grabadas con un iPhone 4 y un iPhone 4S. Las imágenes han sido editadas y sometidas a un proceso optimizado de compresión. Puedes reproducir el vídeo a pantalla completa y en alta definición haciendo clic en el rótulo "HD".

Hay que tener en cuenta además que el nuevo iPhone alcanza una resolución de vídeo de 1920 x 1080 píxeles, algo que sin duda agradecerán los propietarios de televisores Full HD de grandes dimensiones.

Habíamos leído maravillas sobre el nuevo estabilizador de vídeo, y aunque lo cierto es que su presencia sí se nota -como puede verse en los ejemplos-, tampoco consigue milagros, sobre todo si estamos grabando mientras caminamos.

¿La mejor cámara?

Como era fácil de imaginar a la vista de las especificaciones, la cámara del iPhone 4S supone una mejora notable respecto a la que emplea el modelo anterior. Su mayor agilidad, resolución y nivel de detalle; la óptica algo más luminosa, y una mejor gestión del color se traducen en fotografías más parecidas a las que acostumbramos a ver en una cámara compacta que en un teléfono móvil.

Apple iPhone 4
Apple iPhone 4
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

Más evidente es, si cabe, la mejora experimentada por el vídeo, tanto en lo que respecta al tamaño de cuadro (1920 x 1080 puntos) como en la fluidez y estabilidad de las tomas.

Con todo, sería ridículo perder de vista que estamos hablando de un teléfono y que lo que la mayoría de usuarios quieren es -además de tenerlo siempre a mano- obtener fotografías resultonas sin el mayor esfuerzo. El iPhone 4S lo consigue, aunque sacrifica parte de su vistosidad en aras de un mayor realismo.

Apple iPhone 4S
Apple iPhone 4S
Foto: Álvaro Méndez (Quesabesde)

En cualquier caso, tampoco podemos obviar que, si lo que vamos a acabar utilizando es Instagram o cualquiera de las excelentes decenas de aplicaciones fotográficas disponibles para el iPhone, todo ese plus de realismo y calidad nos dará bastante igual.

Y volviendo a la pregunta inicial: ¿es ésta la mejor cámara usada hasta ahora en un teléfono? De momento, sabemos que es mejor que la del iPhone 4, pero ahora toca descubrir si en lo fotográfico este iPhone 4S supera a la competencia, incluidos algunos smartphones que usan un modulo fotográfico muy parecido. Pronto lo comprobaremos.

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06 / OCT 2011
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